Hrvatska nogometna reprezentacija igrat će u skupini D svjetskog prvenstva u Rusiji 2018. zajedno s Argentinom, Islandom i Nigerijom odlučeno je u petak na ždrijebu u Moskvi.
 
Hrvatska će u prvom kolu 16. lipnja u Kalinjingradu igrati protiv Nigerije, u drugom kolu će odmjeriti snage protiv Argentine 21. lipnja u Nižnji Novgorodu, dok će u trećem kolu igrati 26. lipnja u Rosotvu na Donu protiv Island.
 
Bit će to peto svjetsko prvenstvo za hrvatsku reprezentaciju. U svom premijernom nastupu 1998. godine u Francuskoj smo osvojili treće mjesto, međutim na iduća tri World Cupa u Japanu i Južnoj Koreji (2002), Njemačkoj(2006) i Brazilu (2014) nismo prošli skupinu, dok se u Južnu Afriku 2010. nismo niti plasirali.
 
Reprezentacije su uoči ždrijeba bile razvrstane u četiri jakosne skupine na osnovi  Fifine ljestvice. Ždrijeb je bio poludirigiran, pa tako u istoj skupini nisu mogle biti dvije reprezentacije s istog kontinenta. Izuzetak je Europa koja je mogla dati najviše dvije reprezentacije u istu grupu.
 
Izabranici Zlatka Dalića bili su u drugoj jakosnoj kategoriji, zajedno sa Španjolskom, Peruom, Švicarskom, Engleskom, Kolumbijom, Meksikom i Urugvajem, te se s njima nisu mogli naći u istoj skupini.
 
Na ždrijebu je prisustvovalo više od 1,400 gostiju, među kojima i 30 od 32 izbornika reprezentacija sudionika World Cupa. U Moskvu jedino nisu doputovali urugvajski izbornik Oscar Tabarez, te australski izbornik jer ga 'Soccerosi' još uvijek nemaju nakon što je Ange Postecoglou podnio ostavku.
 
Hrvatsku delegaciju u Moskvi uz predsjednika HNS-a Davora Šukera i izbornika Zlatka Dalića, činili su direktor HNS-a Damir Vrbanović, dopredsjednici Ante Vučemilović- Šimunović i Ante Kulušić, team managerica Iva Olivari, povjerenik za sigurnost Miroslav Marković, povjerenik za ulaznice Nikša Martinac te glasnogovornik Tomislav Pacak. Ždrijebu je prisustvovala i legenda 'Vatrenih' Zvonimir Boban, ovoga puta u ulozi posebnog savjetnika za nogometna pitanja predsjednika FIFA-e Giannija Infantina.
 
Uoči početka 'plesa kuglica' prisutnima se obratio ruski predsjednik Vladimir Putin.
 
- Iza nas je naporno kvalifikacijsko razdoblje i sada su ispred nas 32 najbolje reprezentacije svijeta. Naša zemlja s nestrpljenjem očekuje početak prvenstva i vjerujem kako ćemo organizirati natjecanje na najboljem nivou. Nevjerojatno je dobar osjećaj ugostiti sve najbolje nogometaše svijeta, ali i navijače iz cijelog svijeta - kazao je Putin poželjevši svim sudionicima sreću.
 
- Želim svima da u Rusiji nađu nešto lijepo - dodao je Putin.
 
Predsjednik FIFA-e Infantino se zahvalio Rusiji na do sada učinjenom u organizaciji i pripremi World Cupa.
 
- Ovim ždrijebom smo jedan korak bliže početku svjetskog prvenstva. Svi smo ovdje kako bi slavili nogomet i uživali u ovom sportu.
 
Pobjednički pokal na pozornicu moskovske palače Kremlj donio je njemački nogometaš i najbolji strijelac u povijesti svjetskih prvenstava Miroslav Klose, a program su vodili engleska nogometna legenda Gary Lineker i ruska novinarka Marija Komandnaja. U programu su sudjelovali i nogometne zvijezde Diego Maradona, Laurent Blanc, Gordon Banks, Cafu, Fabio Cannavaro, Diego Forlan i Carles Puyol i Nikita Simonjan, dok je Brazilac Pele sve pratio iz publike.
 
Upravo je Maradona svojom 'božjom rukom' smjestio Hrvatsku u skupinu sa svojom Argentinom.
 
SP traje od 14. lipnja do 15. srpnja iduće godine, a igrat će se u 11 gradova i na 12 stadiona. Gradovi domaćini su Moskva s dva stadiona, te St. Peterburg, Kalinjingrad, Kazanj, Nižnji Novgorod, Rostov, Soči, Jekaterinburg, Samara, Saransk i Vologograd.
 
Svjetsko prvenstvo otvorit će Rusija i Saudijska Arabija 14. lipnja na stadionu Lužniki u Moskvi.
 
  Izvor INA FOTO/Sergei Karpukhin, Getty Images, Reuters, Hanza Media, SN ilustracija