Tradicionalna međunarodna veslačka regata Croatia Open, koja će ove godine doživjeti 35. izdanje, održat će se 14. i 15. travnja 2018. godine na veslačkoj stazi RŠC Jarun u Zagrebu.
 
Organizator regate, VK Croatia, uz potporu Veslačkog saveza Zagreba i Hrvatskog veslačkog saveza, okupio je oko 70 veslačkih klubova iz 12 država (Hrvatska, BiH, Slovenija, Srbija, Slovačka, Bugarska, Njemačka, Austrija, Italija, Estonija, Monako i Turska). Prijavljeno je 590 veslača i veslačica koji će u 44 finalne utrke kroz dva dana (ukupno 88 finala) u svim dobnim kategorijama nastupiti u oko 550 posada. Vrijedi istaknuti da će na ovoj priredbi nastupiti dvadesetak veslačkih olimpijaca iz Londona i Rio de Janeira. Ipak, najveća zvijezda regate bit će naš srebrni olimpijski samac iz Rija, Damir Martin:
 
- Imao sam nekoliko stanki u pripremnom razdoblju, najprije tri tjedna zbog zacjeljivanja ožiljaka nakon operacije madeža, potom i zbog problema s leđima. No, prema procjeni treninga - tu sam gdje bih trebao biti. Dojam je da nisam puno izgubio, stanje je solidno… Znam da me na Croatia Openu očekuje jaka konkurencija, ponajprije iz Srbije i Estonije, ali dat ću sve od sebe za što bolji nastup. Nakon njega znat ću što i kako dalje - rekao je Martin
 
Uoči njegova prvog ovogodišnjeg izlaska na vodu u natjecateljskoj ulozi stanje forme pojasnio je i trener Srećko Šuk:
 
- Fali mu kilometara u rukama i nogama jer imao je previše tjedana bez treninga zbog zdravstvenih problema, a na sve to se nadovezala i ona meteorološka komplikacija, kada nam se iznenada vratila zima. Znam samo da nećemo stisnuti prejako kako ne bismo izazvali još veću štetu. 
 
Nažalost, zbog nedovoljno oporavljenog Valenta Sinkovića od ozljede rebra, braća Sinković neće nastupiti na Croatia Openu u dvojcu bez kormilara.
 
- Valenta je prije dva tjedna već četvrtu godinu zaredom u punim pripremama za novu sezonu zakočilo ozlijeđeno rebro. Na vrijeme smo stali s treninzima da ne izazovemo još veću ozljedu i - on se solidno oporavio. Odmah je mogao voziti bicikl, ali nismo forsirali treninge, kao što nećemo forsirati ni nastup na Croatia Openu. Da je regata tjedan dana kasnije, vjerojatno bismo nastupili. Ovako, u strahu od nove ozljede nećemo ništa siliti… Nastavljamo s pripremama u dvojcu bez kormilara, tako da ni Martin Sinković neće remetiti taj pripremni ritam nastupom na Croatia Openu u samcu - referirao je trener olimpijskih pobjednika iz Rija Nikola Bralić.  
 
Od stranih veslača potrebno je istaknuti estonske olimpijce iz Londona i Rija u četvercu na pariće, kao i aktualnu svjetsku prvakinju u ženskom samcu, Austrijanku Magdalenu Lobnig
 
Croatia Open je i prva u nizu regata koja će veslačkom izborniku Darku Mikšiću poslužiti kao kriterijska u odabiru posada za novu sezonu. Zanimljivo će biti vidjeti stanje forme nadolazećih bratsko-sestrinskih aduta u dvojcima - osječke braće Lončarić te velolučkih sestara Jurković koje su se, zbog ozljede Brune Milinović, izdvojile iz kvarteta juniorskih svjetskih prvakinja. Osim u seniorskoj konkurenciji, na ovogodišnjem Croatia Openu očekuje se zanimljivo natjecanje i kod mlađih kategorija, jer će upravo na jarunskoj regati prvi puta ove godine svi klubovi poslati posade koje im kandidiraju za reprezentaciju. 
        
CROATIA OPEN 2018
14. - 15. travnja 2018.
 
Vrijeme i mjesto: petak, 13. travnja - sastanak voditelja u 17:00 i službeni trening; 
subota  i nedjelja, 14. i 15. travnja 2018. - utrke na regatnoj stazi Jarun u Zagrebu
Zemlje sudionice: Hrvatska, BiH, Slovenija, Srbija, Slovačka, Austrija, Italija, Estonija, Bugarska, Monako, Njemačka i Turska.
Broj natjecatelja: 590 veslača i veslačica u 550 posada u dva dana
Satnica: prednatjecanja (kvalifikacije) 08:00-13:00, finalne utrke 14:30-16:30
 
Najzanimljivije utrke:
* prvi dan - subota:              
o Memorijal 'Niko i Jure' (oko 15:30), juniorski dvojci bez kormilara
o Memorijal 'Zdravko Grahovac' (oko 16:00), osmerci mlađih juniora
o dvojci bez kormilara, seniori (oko 16:10)
o Memorijal 'Slavko Matoc', samci, seniori (oko 16:20 sati) 
  
* drugi dan - nedjelja:
o dvojci na pariće, seniori (2xSM)
o četverac bez kormilara, seniori (4-SM) 
 
 PIŠE Vinko Knežević FOTO/arhiva HVS