Rukometaši Španjolske osvojili su naslov europskih prvaka nakon što su u nedjelju u finalu u zagrebačkoj Areni svladali Švedsku sa 29-23 (12-14).
 
Tako su Španjolci, nakon što su četiri puta poraženi u finalima europskih prvenstava, napokon otišli do kraja i osvojili zlato. Šveđani se moraju zadovoljiti srebrom. No, oni su i dalje najuspješniji u povijesti europskih prvenstava sa četiri zlatne medalje, ali zadnji naslov osvojili su prije 16 godina.
 
Do devete minute utakmica je bila u egalu, a onda su Šveđani u dvije i pol minute otišli na tri razlike (7-4). Na vratima Švedske odličan je bio golman Mikael Appelgren, koji je u 12 minuta skupio 6 obrana. Ipak, Španjolci se brzo vraćaju na gol minusa (6-7), ali do kraja prvog poluvremena stalno su bili u zaostatku i na kraju su otišli na odmor sa dva pogotka manje od Šveđana (12-14). Za prednost Švedske nakon 30 minuta najzaslužniji je bio vratar Appelgren sa 11 obrana.
Španjolci su u nastavku stisnuli obranu, a razbranio se i Arpad Šterbik koji je skupio osam obrana. Španjolska je u pet i pol minuta drugog poluvremena zabila četiri gola u nizu i iz minusa je otišla na dva gola viška (16-14). Do 41. minute Španjolci su napravili seriju 7-1, te su stigli do vodstva 19-15, a ta se prednost samo povećavala i deset minuta prije kraja susreta iznosila je sedam pogodaka (24-17). Do kraja susreta Španjolci su rutinirano čuvali prednost i napokon su postali europski prvaci.
 
Kod Španjolske najefikasniji su bili Ferran Sole i David Balaguer sa po pet golova, a Šveđane je predvodio Jesper Nielsen sa pet pogodaka, dok je Niclas Ekberg zabio četiri.
 
Francuska osvojila broncu
 
Francuska rukometna reprezentacija osvojila je broncu na Europskom prvenstvu u Hrvatskoj. U zagrebačkoj Areni svjetski prvaci su pobijedili Dansku sa 32:29 (17:14). Dvije vrhunske reprezentacije, svjetski prvak Francuska i olimpijski Danska, koje su mnogi vidjeli u finalu EURA morale su se zadovoljiti dvobojem tek za utješnu broncu.
 
Francuzi su nakon početnog danskog vodstva potkraj prvog dijela došli do prednosti od četiri gola, a tu prednost su održavali veliki dio drugog dijela. Sedam minuta prije kraja Dancima se ukazao tračak nade, smanjili su na 26-28 i imali čistu kontru koju su spriječili rumunjski suci dosudivši nepostojeće korake danskom igraču. Bila je to odluka koja je, osim Danaca, razljutila i zagrebačku publiku. Tribinama su se prolomili glasni zvižduci, Danci su negodovali, a Francuzi objeručke prihvatili poklon.
 
Igrač utakmice Nikola Karabatić s dva gola opet je odveo Francuze na +4 i svjetski prvaci ipak s medaljom odlaze iz Hrvatske. Karabatić je utakmicu završio s 9 golova iz 11 pokušaja, Cedric Sorhaindo, Kevin Mahe  i Luc Abalo su zabili po 5, dok je na strani poraženih sjajan bio Hans Lindberg s 12 golova iz 14 šuteva.
 
Francuzima je ovo druga europska bronca, a u kolekciji imaju još tri zlata. Danci su ostali na dva zlata, jednom srebru i tri bronce. 
 
Hrvatska je završila na petom mjestu, pobijedivši u petak Češku sa 28-27.
 
 Izvor HINA FOTO Antonio Bronić/Reuters