Izbornik hrvatske nogometne reprezentacije Zlatko Dalić objavio je u ponedjeljak konačan popis od 23 igrača koje će voditi na Svjetsko prvenstvo u Rusiji. Posljednji je s popisa otpao Matej Mitrović.
 
Dalić je na konferenciji za novinare u Opatiji objavio popis igrača s kojeg je otpao 24-godišnji stoper Club Bruggea Matej Mitrović. Bivši igrač Rijeke zbog ozljede nije nastupao za belgijski klub od 19. travnja, pa je i to presudilo u Dalićevoj dvojbi između Mitrovića i mladog stopera Salzburga Duje Ćalete Cara.
 
 - Teže mi je bilo donijeti tu odluku nego što mi je pao poraz od Brazila. Žao mi je, dečko je vrhunski profesionalac. Naravno da je bio razočaran, ali shvatio je da nije igrao u kontinuitetu za razliku od Ćaleta-Cara, a Ćorluka, Lovren i Vida nisu bili upitni. Mnogo sam razmišljao, imao sam i drugih kombinacija. Dogodi li se neka ozljeda, Mitrović će se vratiti, ali ja stojim iza svog izbora i u njega vjerujem - objasnio je Dalić.
 
Nakratko se osvrnuo i da okršaj protiv Brazila. 
 
- U prvih sat vremena bili smo bolji od Brazila, nisu nam praktično uputili udarac u okvir gola, a smeta me što smo bili previše bojažljivi nakon primljenog pogotka. Jedno dobro poluvrijeme nije dovoljno, toga sam svjestan i popravit ćemo što možemo. Suparnik je bio na vrhunskoj razini, čvrst i kompaktan, bio je to pravi spektakl. Slijedi nam regeneracija, a protiv Senegala testirat ćemo se za Nigeriju. Priliku će dobiti i neki igrači koji nisu igrali protiv Brazila, a budemo li igrali kao u prvom dijelu na Anfieldu, nema straha. Miran sam, bezbrižan i samouvjeren, a tu vjeru želim prenijeti na igrače i na navijače. Znam što nam je činiti, a većeg motiva od Svjetskog prvenstva nema - dodao je izbornik. 
 
- Igrači su bili umorni jer je bilo teško vrijeme, 16 sati, i puno su radili u fazi obrane s visokim presingom, a tako se ne može igrati cijelu utakmicu, s tim da neki nisu ni igrali posljednjih 20-tak dana. Dobro smo trenirali u Rovinju i sad slijedi regeneracija. Za sljedećoj utakmici ćemo se Senegalu posvetiti kao Nigeriji, a utakmica na Svjetskom prvenstvu s Nigerijom nam je najvažnija ali nije presudna. Tu moramo biti pravi, i ako ponovimo igru iz ovakvog ovakvo prvo poluvremena neće biti problema - ustvrdio je izbornik.
 
Na pitanje o Mandžukićevu stanju, Dalić je naveo da je bolje za igrače koji imaju male probleme da ne igraju sad, nego da izgube poslije deset treninga i pravu utakmicu na prvenstvu. Ocijenio je da igrači koji su ušli protiv Brazila u drugom poluvremenu nisu najbolje odigrali, čim je izgubljeno drugo poluvrijeme, ali ih je opravdao rekavši da nije lako ulaziti protiv Brazila u igru, pogotovo ojačanog igrom Neymara.
 
Na pitanje je li Vida na lijevom boku opcija i za igru protiv Messija, Dalić je kazao da je želio probati s brzim i živim igračem te dobrim defanzivcem na toj poziciji.
 
- No, tu dolazi do problema u napadu, narušava se balans ekipe. Ali, sve će ovisiti o rezultatu utakmice s Nigerijom, ako dobro prođe, posvetit ćemo se više fazi obrane protiv Argentine - kazao je Zlatko Dalić.
 
Ustvrdio je da je za njega odlazak na Svjetsko prvenstvo najveći događaj u trenerskoj karijeri. 
 
- Sasvim sam miran, samouvjeren i pun vjere u igrače - naglasio je.
 
Prema pravilima FIFA-e 4. lipnja je bio zadnji dan kada se objavljuje konačan popis, a nakon toga moguća je zamjena ozlijeđenih igrača do 24 sata prije prve utakmice koju Hrvatska igra 16. lipnja protiv Nigerije.
 
Hrvatska reprezentacija se nakon poraza od Brazila (0-2) u nedjelju u Liverpoolu priprema u Rijeci. Na Rujevici će imati četiri treninga u tri dana, a 7. lipnja putuju u Slavoniju gdje će 8. lipnja u Osijeku igrati protiv Senegala posljednju pripremnu utakmicu prije početka SP-a.
 
Reprezentacija u Rusiju putuje 11. lipnja. Prvi nastup na svjetskom prvenstvu hrvatska vrsta će imati 16. lipnja u Kalinjingradu protiv Nigerije, pet dana kasnije je ogled protiv Argentine u Nižni Novgorodu, a posljednji nastup u skupini imat će 26. lipnja u Rostovu na Donu protiv Islanda.
 
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
KONAČAN POPIS VATRENIH ZA SP
 
VRATARI: Danijel Subašić (Monaco), Lovre Kalinić (Gent), Dominik Livaković (Dinamo)
 
OBRAMBENI: Vedran Ćorluka (Lokomotiv), Domagoj Vida (Bešiktaš), Ivan Strinić (Sampdoria), Dejan Lovren (Liverpool), Šime Vrsaljko (Atletico Madrid), Josip Pivarić (Dynamo Kijev), Tin Jedvaj (Bayer Leverkusen), Duje Ćaleta-Car (Red Bull Salzburg)
 
VEZNI: Luka Modrić (Real Madrid), Ivan Rakitić (Barcelona), Mateo Kovačić (Real Madrid), Milan Badelj (Fiorentina), Marcelo Brozović (Inter), Filip Bradarić (Rijeka)
 
NAPADAČI: Mario Mandžukić (Juventus), Ivan Perišić (Inter), Nikola Kalinić (Milan), Andrej Kramarić (Hoffenheim), Marko Pjaca (Schalke), Ante Rebić (Eintracht)
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
 PRENOSIMO Sportske novosti PIŠE Mateo Sučić FOTO Matija Djanješić/Cropšix