Subotnji četvrtfinalni susret na SP-u nogometaša Rusije i Hrvatske prilika je da se prisjetimo nekih ruskih sportaša koji su branili boje Lijepe Naše – piše Dražen Brajdić, novinar VL.
 
U drugoj polovici 90-ih nekoliko je ruskih odbojkašica nastupalo za Hrvatsku (Kirilova, Čebukina, Sidorenko, Lihtenstein), a jedino je Jelena Čebukina - Čiba (52) ostala i živjeti u drugoj domovini. Nakon što je s reprezentacijom SSSR-a bila olimpijska pobjednica (1988.) i svjetska prvakinja (1990.), a potom i dvostruka europska prvakinja s Rusijom (1991. i 1993.), ova klasna srednja blokerica u drugoj je polovici 90-ih godina igrala za Hrvatsku. Čiba je tada značajno sudjelovala u dva europska srebra hrvatske ženske odbojkaške reprezentacije osvojena 1997. i 1999. godine.
 
DANAS JE TURISTIČKI VODIČ 
 
Kada smo je nazvali, priupitali smo je jesmo li dobili legendu ruske i hrvatske odbojke, a ona je skromno odgovorila: 
– Ne, ja sam sada samo obična turistička djelatnica.
 
Čiba to doista i jest. Već 12 godina goste s ruskog govornog područja upoznaje s ljepotama i tajnama Dubrovnika. 
– Radim za agenciju Applicon čija sam predstavnica za Dubrovnik. Zimi se odmaram, a ljeti se naradim. Stalno sam s turistima po hotelima, autobusima, na Stradunu, zidinama...
 
Jelena je rođena u Balhašu. 
– Rođena sam u Kazahstanu, ali sam Ruskinja, a 1995. dobila sam hrvatsko državljanstvo. No, s obzirom na to da sam prije toga igrala za Rusiju, zbog promjene sportskog državljanstva morala sam pauzirati godinu dana. Tako se i dogodilo da sam hrvatska reprezentativka službeno postala točno u ponoć uoči dana prve hrvatske utakmice na Svjetskom prvenstvu u Japanu 1996. godine.
 
Zajedno s Kirilovom i Makovjeckajom osvojila je naslov europske klupske prvakinje kao igračica Mladosti (1991.), a prvakinja Starog kontinenta bila je i kao članica Dubrovačke banke (1998.). 
– Tada sam ja upoznala svog sadašnjeg, trećeg supruga. Bila je to treća sreća. 
 
Za supruga Zdravka Čiba govori sve najljepše jer joj je ispunio veliku želju kojom je ona pak pokazala koliko je topla njena duša. 
– Nas dvoje imamo 12-godišnjeg sina Matea, ali i posvojenu 20-godišnju kćer Jekaterinu. Ona je kći moje prve trenerice iz Kazahstana koja je, nažalost, premlada umrla pa je Jekaterina već devet godina s nama. Svaka čast mom mužu za takav potez.
 
Iako su skladna obitelj, mama Jelena u subotu će biti usamljena kao navijačica Rusije. 
– Te ćemo večeri u obitelji imati tri navijača Hrvatske i jednu navijačicu Rusije. Oni će biti u majicama s kvadratićima, a ja u ruskom dresu, no ja sam jedina koja tu nikako ne može izgubiti. Bit ću u manjini, ali te večeri ne mogu biti tužna. Tko god da pobijedi, meni će biti drago, a za Rusiju ću navijati jer ipak sam ja Ruskinja, ali i zbog toga što je u ovo prvenstvo moja zemlja jako puno uložila. 
 
Tko je u tom susretu favorit? Kakav je Čibin dojam? 
– Meni se čini da će Hrvatima biti teško, ali da će pobijediti. Rusi su prvi put na SP-ima dospjeli tako daleko pa se pitam imaju li snage za nešto više. Po kvaliteti igrača Hrvatska je u prednosti, a od igrača meni su najdraži Modrić i Rakitić. Odlukom da izvodi jedanaesterac i u raspucavanju, nakon što je promašio onaj u produžetku, Modrić je pokazao da je stabilan u glavi i da je pravi vođa momčadi.
 
PUTIN JE U RUSIJI UVEO REDA 
 
Kad smo joj kazali da smo prije SP-a bili u Kazanju i doživjeli izrazito gostoprimstvo tamošnjih ljudi (a jedan običan čovjek čak nas je i besplatno taksirao), Jelena je ovako reagirala: 
– Tako mi je drago čuti kada netko lijepo priča o mojoj zemlji i mojim sunarodnjacima. Amerikanci i Englezi stalno nas blate pa sam sretna kada mi drugi stranci koji su bili u Rusiji kažu da tamo baš i nije tako kako se priča. Zato je nama važan ovaj nogometni SP, da ljudi svih zemalja svijeta vide da nismo takvi kakvima nas prikazuju zapadnjački mediji. Njima je Putin za sve kriv, a 70 posto Rusa glasovalo je za njega jer je uveo reda, a puno je napravio i za sport. Koliko li je samo izgrađeno cesta, zračnih luka, stadiona i druge infrastrukture za ovaj SP. Sve će to ostati ljudima, neće to Putin ponijeti sa sobom.
 
 PRENOSIMO Večernji list PIŠE Dražen Brajdić FOTO privatna arhiva