Poznata širom svijeta zbog pružanja sportskih treninga i natjecanja osobama s intelektualnim poteškoćama, Specijalna olimpijada puni 50 godina postojanja proširujući svoju svrhu s fokusom na okončanje diskriminacije osoba s intelektualnim poteškoćama širom svijeta kao i stvaranju inkluzivnih zajednica.
 
Strateška promjena će pojačati uticaj Specijalne olimpijade kroz programski rad u području sporta, zdravlja te aktivnosti mladež i škola kako bi premostli razlike u pristupu i mogućnostima za zajednicu što čini 3 posto globalne populacije.
 
Od osnivanja, 20. srpnja 1968. godine, Specijalna olimpijada se zalagala za socijalne promjene i djelovala je tom smjeru. Organizacija je narasla na više od 5 milijuna sportaša iz 172 zemlje s 80 posto sudionika izvan SAD-a, samo Kina i Indija imaju po milijun sportaša. 
 
Unatoč uspjehu sporta Specijalne olimpijade, ljudi s intelektualnim poteškoćama i dalje se suočavaju s velikim zanemarivanjem, stigmom i marginalizacijom.