Kapetan hrvatske nogometne reprezentacije Luka Modrić proglašen je najboljim igračem i veznjakom Europe u izboru Europske nogometne federacije (UEFA) na svečanosti koja je održana u četvrtak za vrijeme ždrijeba skupina Lige prvaka u Monte Carlu.
 
Modriću je to drugo veliko priznanje u posljednjih 30-tak dana nakon što je na nedavnom svjetskom prvenstvu u Rusiji, na kojem je hrvatska vrsta osvojila drugo mjesto, proglašen najboljim igračem. Modrić je slavio ispred kapetana portugalske reprezentacije i bivšeg suigrača iz Real Madrida, a sada novog člana Juventusa Cristiana Ronalda, te napadača egipatske reprezentacije i Liverpoola Mohameda Salaha. 
 
- Ovo je predivno, nevjerojatno ostvarenje sna. Igram za najbolji klub na svijetu i osvajam trofeje. Kapetan sam hrvatske reprezentacije na što sam posebno ponosan. Nedavno smo ostvarili nevjerojatan uspjeh na svjetskom prvenstvo. Ponosan sam na sve što sam učinio, samo trebam nastaviti - poručio je Modrić.
 
Luka je u Kneževini osvojio i nagradu za najboljeg veznjaka, a glavni konkurenti bili su mu Nijemac Toni Kroos i Belgijanac Kevin De Bruyne. Ivan Rakitić je bio sedmi. 
 
- Realovi uspjesi su nadrealni. Ovu momčad krasi pobjednički karakter, zajedništvo i kvaliteta, ali ništa od ovoga ne bi bilo važno da nismo prava obitelj. Ova sezona će biti još teža jer će nas svi željeti skinuti s trona - kazao je Luka.
 
Fantastičnu godinu u kojoj je u dresu 'vatrenih' osvojio svjetsko srebro, a s Real Madridom četiri trofeja pri čemu i europsku krunu, mogao bi zaokružiti i nagradom za najboljeg igrača svijeta u izboru Međunarodne nogometne federacije (FIFA).
 
UEFA je nagradu za najboljeg nogometaša Europe pokrenula 2011. godine a nagrade su do sada osvajali Leo Messi (2011, 2015), Andres Iniesta (2012), Franck Ribery (2013) i Cristiano Ronaldo (2014, 2016, 2017). Sada se u ovo ugledno društvo uvrstio i Modrić.
 
Nagradu za najboljeg napadača dobio je Portugalac Cristiano Ronaldo kojem su glavni konkurenti bili Lionel Messi i Mohamed Salah. Nagradu za najboljeg vratar dobila je 'jedinica' Real Madrida Keylor Navas koji je slavio ispred Alissona Beckera i Gianluigija Buffona. Najbolji branič je još jedan igrač Reala Sergio Ramos kojem su glavni konkurenti za ovo priznanje bili klupski suigrači Marcelo i Raphael Varane. Peto mjesto u ovoj konkurenciji osvojio je branič hrvatske vrste i Liverpoola Dejan Lovren.
 
Nagradu za najbolju nogometašicu dobila je Dankinja Pernille Harder, napadačica Wolfsburga.
 
Posebno priznanje UEFA-e, Predsjedničku nagradu za profesionalne i osobne uspjehe u karijeri dobio je David Beckham. Beckham je osvojio šest naslova prvaka Engleske, dva FA kupa i Ligu prvaka s Manchester Unitedom, a onda je s Realom osvojio naslov prvaka Španjolske. Igrao je i za Los Angeles Galaxyja i Milan, a karijeru je završio s PSG-om 2013. On je treći engleski nogometaš koji je primio ovu nagradu nakon Bobbyja Robsona (2002) i Bobbyja Charltona (2008).
 
UEFA je prvi put ovu nagradu dodijelila 1998. godine, a među dobitnicima su i Alfredo Di Stefano (2007), Eusebio (2009), Raymond Kopa (2010), Gianni Rivera (2011), Franz Beckenbauer (2012), Johan Cruyff (2013), Josef Masopust (2014), te Francesco Totti (2017).
 
UEFA je ove godine dodijelila i nagradu "Equal Game” za svoj doprinos u promociji različitosti i uključivanju LGBT zajednice, a prvi dobitnik je Gruzijac Guram Kashia. Bivši igrač Vitesea je prošle sezone nosio kapetansku traku u bojama LGBT zajednice, zajedno sa ostalim kapetanima u nizozemskoj ligi, nakon čega je doživio niz neugodnosti u rodnoj Gruziji. Njegov potez osuđen je u većem dijelu javnosti u Gruziji, a čak je bilo poziva i da ga se izbaci iz reprezentacije. 
 
- Čestitam Guramu zbog njegovog snažnog karaktera i hrabrosti. Iako su njegove akcije rezultirale prijetnjama i uvredama mnogih grupa, propagirao je toleranciju i prihvaćanje - kazao je predsjednik UEFA-e, Aleksander Čeferin, u obrazloženju nagrade.
 
DOBITNICI NAGRADA:
 
Najbolji igrač: LUKA MODRIĆ (HRV/Real Madrid)
Najbolji vratar: Keylor Navas (Kos/Real Madrid)
Najbolji branič: Sergio Ramos (Špa/Real Madrid)
Najbolji veznjak: LUKA MODRIĆ (HRV/Real Madrid)
Najbolji napadač: Cristiano Ronaldo (Por/Real Madrid/Juventus)
Najbolja nogometašica: Pernille Harder (Dan/Wolfsburg), Ada Hegerberg, Amandine Henry
Predsjednička nagrada: David Beckham (Eng)
Nagrada Equal Game: Guram Kashia (Gru/San Jose)
 
 Izvor HINA FOTO REUTERS/Eric Gaillard