Pravu košarkašku poslasticu za ljubitelje ovog sporta u gradu na četiri rijeke, ali i drugdje, objavio je ovih dana portal Basketball.hr. Riječ je o uistinu fascinantnom istraživanju koje je proveo veliki varaždinski zaljubljenik u košarku Tomislav Pakrac na osnovu vijesti o nastupu Dine Rađe kao gosta za karlovački Željezničar daleke 1984. godine na turneji po SAD-u.
 
U studenome 1984. junior Jugoplastike Dino Rađa krenuo je na svoje prvo putovanje u Sjedinjene Američke Države. Bilo je to u sklopu američke turneje karlovačkog Željezničara, u to vrijeme kluba koji je igrao 4. jugoslavensku ligu. Da, dobro ste pročitali, četvrtoligaš u Americi igra prijateljske utakmice protiv američkih sveučilišta. U ono vrijeme klubovi su mogli posuđivati igrače drugim klubovima kad su bile prijateljske utakmice u pitanju. Tako se karlovački Željezničar uoči američke turneje 1984. pojačao s trojicom igrača: 23-godišnjim bekom Mladenom Cetinjom iz zagrebačkog Montinga te dvojicom juniora Jugoplastike, nepunim osamnaestogodišnjacima Rađom te Vladanom Alanovićem. Cetinja je u drugoligaša Monting stigao iz Cibone u ljeto 1984., tamo nije bilo previše minuta za njega dolaskom Dražena Petrovića. Zanimljivost je da je Cetinja do dolaska Dražena u Cibonu nosio dres s brojem 10.
 
Rađa kaže za tu turneju: 
- To mi je bio prvi odlazak u Ameriku. Kao Alisa u zemlji čudesa. Alanović i ja iz Splita smo išli kao gosti, pojačanje s Karlovcem. Gubili sve po 30 razlike, ali škola samo takva za nas dvoje.
 
Najzaslužniji za tu turneju Željezničara je trener Slobodan Krivokuća, a puno im je pomogao i legendarni NBA igrač Oscar Robertson, koji je bio s njima na utakmicama i sjedio na klupi. Bek Željezničara Tihomir Bodrožić kaže za Oscara: 
- On je bio naš domaćin tijekom turneje. Sjećam se registarskih oznaka na njegovom BMW-u. 'BIG O.'
 
Turneja od 8 utakmica trajala je od 15. do 27. studenog 1984., a nevjerojatna zanimljivost je da su prvih 6 utakmica odigrali u 6 dana! Toga nema niti u NBA ligi.
 
U Sjedinene Američke Države su stigli veoma umorni. Imali su probleme s vizama u njemačkom Frankfurtu, pa su sa zakašnjenjem stigli u Atlantu, savezna država Georgia. Nakon toga su imali let za Dayton, savezna država Ohio, i još im se na kraju odužio put kombijem do dvorane sveučilišta Wright State. Utakmica je trebala početi u 20 sati, ali je na kraju počela u 20:30 sati.
 
Od osam sveučilišta s kojima su igrali četiri su bili članovi NCAA divizije 2, a četiri najjače divizije 1. 
 
Nadimci sveučilišta i članovi divizija 1984. gdje su danas:
1 utakmica: Wright State, nadimak sveučilišta: Raiders. NCAA divizija 2 (od sezone 1987/88 divizija 1). 1983 osvojili naslov prvaka NCAA divizije 2.
2 utakmica: Northern Kentucky, nadimak sveučilišta: Norsemen. NCAA divizija 2 (od sezone 2012/13 divizija 1).
3 utakmica: Southeast Missouri State, nadimak sveučilišta: Indians, od 2004 Redhawks. NCAA divizija 2 (od 1991/92 divizija 1).
4 utakmica: Missouri-St. Louis, nadimak sveučilišta: Rivermen, od 2007 Tritons. NCAA divizija 2.
5 utakmica: Youngstown State, nadimak sveučilišta: Penguins. NCAA divizija 1.
6 utakmica: Arkansas State, nadimak sveučilišta: Indians (do 2008), danas Red Wolves. NCAA divizija 1.
7 utakmica: East Tennessee State, nadimak sveučilišta: Buccaneers. NCAA divizija 1.
8 utakmica: Penn State, nadimak sveučilišta: Nittany Lions. NCAA divizija 1.
 
Na turneju je putovalo 11 igrača, a zanimljivo je da je tadašnji igrač Željezničara Željko Drakšić, kasnije dugogodišnji glavni tajnik HKS-a, posljednji otpao za tu turneju. Brojevi na dresu igrača na toj turneji, Rađa je uzeo broj koji je kasnije proslavio njegov košarkaški 'soulmate' Toni Kukoč:
 
4 Jurica Kos
5 Mladen Cetinja
6 Žarko Delač
7 Dino Rađa
8 Mladen Cvitković
9 Josip Car
10 Željko Pavlinić
11 Vladan Alanović
12 Zlatko Čunović
14 Tihomir Bodrožić
15 Davor Matijaca
Trener: Slobodan Krivokuća
Pomoćni trener: Miljenko Češković
Predstavnik kluba: Nenad Dvoržak
 
Strijelci iz američkih novina
 
1. UTAKMICA (0-1
WRIGHT STATE – ŽELJEZNIČAR 109-67 (57-31)
Fairborn (Ohio, SAD), 15.11.1984 četvrtak 20:30 sati
 
WRIGHT STATE: Andy Warner 16, Mark Vest 21, Theron Barbour 4, Mark McCormick 4, Lenny Lyons 2, Tyrone Joye 12, Joe Jackson 8, Rodney Webb 3, Rob Sanders 12, Grant Marion 6, Jerome Black 11, James Jones 2, Eric Ernst 2, Al Taylor 6, Bert Seard 0. Trener: Ralph Underhill.
ŽELJEZNIČAR: Jurica Kos 5, Mladen Cetinja 23, Žarko Delač 5, Dino Rađa 0, Josip Car 1, Željko Pavlinić 4, Vladan Alanović 8, Tihomir Bodrožić 6, Davor Matijaca 15. Trener: Slobodan Krivokuća.
 
2. UTAKMICA 
NORTHERN KENTUCKY – ŽELJEZNIČAR 82-63 (44-31)
Highland Heights (Kentucky, SAD), 16.11.1984 petak 20 sati
 
NORTHERN KENTUCKY: Darren Davenport 6, Larry Hock 8, Andy Burns 9, Mark Numbers 21, Dan Fleming 12, Fred Terry 2, Willie Jenkins 2, Shawn Scott 4, Gene Scholes 2, Ron Benford 4, Dan Brinkman 4, Bob Schloemer 6. Trener: Mike Beitzel.
ŽELJEZNIČAR: Mladen Cetinja 14, Tihomir Bodrožić 21, Davor Matijaca 10, Željko Pavlinić 2, Dino Rađa 6, Jurica Kos 2, Vladan Alanović 8. Trener: Slobodan Krivokuća.
 
3. UTAKMICA 
SOUTHEAST MISSOURI STATE – ŽELJEZNIČAR 105-68 (59-34)
Cape Girardeau (Missouri, SAD), 17.11.1984 subota 19:30 sati
Houck Field House, gledatelja 1500
 
SOUTHEAST MISSOURI STATE: Ronny Rankin 18, Chris Arand 10, Eddie Hart 10. Trener: Ron Shumate.
ŽELJEZNIČAR: Davor Matijaca 18, Mladen Cetinja 11, Dino Rađa 10
Trener: Slobodan Krivokuća
 
4. UTAKMICA 
MISSOURI-ST. LOUIS – ŽELJEZNIČAR 90-62 (49-27)
St. Louis (Missouri, SAD), 18.11.1984 nedjelja 19:30 sati
 
MISSOURI-ST. LOUIS: Ted Meier 15, Ron Porter 14, Bob McCormack 14, Dellondo Foxx 12, Ervin Bailey 12, Greg Williams 9, Joe Edwards 5, Duane Young 4, Joey King 4, Mike Hubbard 1 Trener: Rich Meckfessel
ŽELJEZNIČAR: Davor Matijaca 21, Mladen Cetinja 15, Dino Rađa 9, Tihomir Bodrožić 7, Željko Pavlinić 4, Mladen Cvitković 4, Zlatko Čunović 2. Trener: Slobodan Krivokuća.
 
5. UTAKMICA 
Rađa nije igrao
YOUNGSTOWN STATE – ŽELJEZNIČAR 73-58 (35-22)
Youngstown (Ohio, SAD), 19.11.1984 ponedjeljak 19:30 sati
Beeghly Center, gledatelja 1620
 
YOUNGSTOWN STATE: Kevin Cherry 4, Ray Robinson 10, Garry Robbins 19, Bruce Timko 4, James Fulcher 0, Jim Gilmore 7, Tilman Bevely 11, Vaughn Luton 2, Louis Gaffney 2, Troy Williams 2, John Robinson 2, Dwight Carter 2, John Keshock 6, Dave Klenovich 2, Mike Solmen 0. Trener: Mike Rice.
ŽELJEZNIČAR: Žarko Delač 1, Željko Pavlinić 6, Tihomir Bodrožić 8, Davor Matijaca 16, Vladan Alanović 6, Mladen Cetinja 21. Trener: Slobodan Krivokuća.
 
6. UTAKMICA 
ARKANSAS STATE – ŽELJEZNIČAR 85-52 (37-26)
Jonesboro (Arkansas, SAD), 20.11.1984 utorak
Indian Fieldhouse, gledatelja 1736
 
ARKANSAS STATE: Marvin Stevens 6, Reggie Gordon 10, Mike Todd 10, Tim Norman 21, Marchie Murdock 4, Alan Smith 14, Mickey Penosky 1, Rick Barney 13, Tommy Harper 4, David Lewis 0, Jim Gregory 0, Mark Hill 2. Trener: Nelson Catalina.
ŽELJEZNIČAR: Davor Matijaca 0, Željko Pavlinić 2, Dino Rađa 5, Mladen Cetinja 18, Tihomir Bodrožić 14, Jurica Kos 0, Žarko Delač 5, Mladen Cvitković 4, Josip Car 2, Vladan Alanović 2, Zlatko Čunović 0.Trener: Slobodan Krivokuća.
 
7. UTAKMICA 
EAST TENNESSEE STATE – ŽELJEZNIČAR 88-59 (41-24)
Johnson City (Tennessee, SAD), 26.11.1984 ponedjeljak 19:30 sati
Freedom Hall Civic Center, gledatelja 1500
Tehnička greška: Webster
 
EAST TENNESSEE STATE: James Hildebrand 8, James Tandy 24, Mark Watkins 8, Wes Stallings 2, Carniel Manuel 6, Steve Shirley 5, Jimmy Goff 0, Jamie Phillips 4, David Vaught 5, Scott Daniel 0, Lavelle Webster 15, Albert Sams 1, Mike Dent 8, Chris Wilson 2
Petorka: Stallings, Manuel, Hildebrand, Tandy, Watkins. Trener: Barry Dowd.
ŽELJEZNIČAR: Mladen Cetinja 18, Davor Matijaca 10, Dino Rađa 6, Željko Pavlinić 2, Tihomir Bodrožić 23, Žarko Delač 0, Vladan Alanović 0, Mladen Cvitković 0, Josip Car 0
Petorka: Bodrožić, Pavlinić, Cetinja, Matijaca, Rađa. Trener: Slobodan Krivokuća.
 
8. UTAKMICA 
PENN STATE – ŽELJEZNIČAR 83-65 (44-34)
University Park (Pennsylvania, SAD), 27.11.1984 utorak 19:30 sati
 
PENN STATE: Dwight Gibson 5, Paul Murphy 4, Andy Benanti 4, Tony Ward 4, Troy Daniel 10, Marshall Grier 7, Terry Graves 12, Craig Collins 14, Bill Pollock 2, Jim Newcomer 4, Carl Chrabascz 10, Mike Peapos 7. Trener: Bruce Parkhill.
ŽELJEZNIČAR: Jurica Kos 2, Mladen Cetinja 27, Žarko Delač 1, Dino Rađa 8, Mladen Cvitković 2, Željko Pavlinić 20, Tihomir Bodrožić 5. Trener: Slobodan Krivokuća.
 
PRENOSIMO Basketball.hr www.basketball.hr