Vatreni su na Wembleyju u posljednjoj utakmici Lige nacija poraženi od Engleza 2:1. Hrvatska je u vodstvo došla u 57. minuti fantastičnim pogotkom Andreja Kramarića, a dvadeset minuta poslije izjednačio je džoker s klupe Jesse Lingard. Hrvatsku je u očaj bacio Harry Kane pogotkom u 85. minuti susreta i time ugasio sve nade da Vatreni mogu osvojiti prvo mjesto u skupini koje bi ih plasiralo na prestižni Final Four.
 
Izbornik hrvatske nogometne reprezentacije Zlatko Dalić rekao je nakon poraza od Engleske kako je njegovim nogometašima nedostajalo koncentracije u posljednjih desetak minuta, što je posljedica velike fizičke iscrpljenosti, no da je ponosan na njih
- Čestitam Engelskoj na prvom mjestu i pobjedi. U prvom poluvremenu smo mali sreće, nismo bili dobri. U drugom smo bolje zaigrali. Nakon vodstva imali smo neke prilike no nismo ih iskoristili. Primili smo zatim dva gola iz prekida - rekao je Dalić na konferenciji za medije u Londonu. 
 
- Nisam niti nezadovoljan, niti tužan jer smo muški odigrali utakmicu. Čestitam na tome svojim igračima - dodao je.
 
Hrvatska je na koncu izgubila sa 1-2 u posljednjoj utakmici u skupini Lige nacija premda je vodila s 1-0. Englezi su tom pobjedom osvojili prvo mjesto u skupini, dok je Hrvatska ispala u drugi jakosni razred. 
- Nedostatak snage je bio naš najveći problem. Nismo se oporavili kako treba nakon utakmice sa Španjolskom. U zadnjih deset minuta je igračima pala koncentracija. U tom drugom poluvremenu Englezi nisu imali prilika, mi smo pak igrali dobro no onda smo naivno primili dva gola iz prekida - rekao je Dalić dodavši: - Energija, snaga i pad koncentracije bili su nam najveći problem. Vidjelo se to na Šimi Vrsaljku i Anti Rebiću.
 
Rekao je kako je u svlačionici zavladala tuga nakon poraza jer su igrači htjeli pobijediti. 
- Imali smo sve na dlanu, pobjedu na Wembelyu... Tužni smo, nije lako igračima. Ovo je bila naša zadnja utakmica u sezoni no moraju biti ponosni, igrači moraju dići glavu. Pobijedili smo Španjolsku u posljednjim trenucima, sada smo pak izgubili na kraju, to je nogomet. Mi smo mala zemlja moramo biti ponosni na sebe, nemamo uvjete, a ostvarili smo sjajne rezultate ove godine - istaknuo je.
 
Dalić najavljuje novi pohod Hrvatske, ovaj put na europski tron. 
- Najveća meta i cilj nam je Europsko prvenstvo, sigurno možemo ponoviti uspjeh sa Svjetskog prvenstva. Ovo je sada bio veliki temelj za budućnost. U Ligi nacija su igrali mladi igrači, stvorili smo sinergiju s navijačima, to nam je dugo nedostajalo, oni će nas sada prati diljem svijeta. Nastavljamo dalje. Želimo ponoviti nešto slično na Europskom prvenstvu. Zato nam je poslužilo ovo natjecanje - objasnio je Dalić.
 
Ne razmišlja o odlasku s klupe. Štoviše, najavio je nove pobjede u budućnosti. 
- Kao trener imam uvijek visoke ambicije. Želim novi veliki rezultat s reprezentacijom - naglasio je.
 
SAMO NAM DVA I TO VEZANA SCENARIJA MOGU MAKSIMALNO ZAKOMPLICIRATI ŽIVOT
 
Situacija je vrlo jasna: da smo pobijedili, išli bismo na Final Four, da smo izborili remi s pogotkom, bili bismo drugi u skupini i nastavili svoj put u ovom zapravo silno zanimljivom natjecanju Lige nacija, no porazom od "tri lava" skliznuli smo u drugi rang Lige nacija, što znači da ćemo premijerno veliko finale novonastalog natjecanja gledati s TV ekrana, a potom za dvije godine startati u Ligi B, gdje će, čisto da nam poraz lakše padne, biti i sunovraćeni velikan Njemačka.
 
Možda je, zapravo, epilogom svega, uvjetno rečeno, najsretniji izbornik mlade reprezentacije Nenad Gračan, jer finale ovog natjecanja poklapalo bi se s pripremama za Euro mlade reprezentacije, pa je jasno da će Gračan imati svu najbolju ekipu na okupu ...
 
U ovome času definitivno je važniji ždrijeb kvalifikacija za Europsko prvenstvo 2020. godine, koji će se održati 2. prosinca ove godine u Dublinu, gdje će se među 55 kuglica, jasno, naći i ona hrvatska. Da bismo osigurali prvu jakosnu skupinu i time izbjegli najbolje reprezentacije Europe, velik smo korak učinili pobjedom nad Španjolcima, a s obzirom na to da smo izgubili od Engleske, samo nas dva, i to vezana scenarija mogu izbaciti iz statusa elite.
 
Njemačka bi, naime, sutra morala slaviti protiv Nizozemske na svom terenu, jer bi time imala jednako bodova kao i mi, ali i bolju razliku pogodaka, dok bi isti uspjeh, neovisno o kakvom se trijumfu radi, morala ostvariti i Poljska u gostima kod Portugala...
 
Jasno, sve je moguće, pogotovo jer je Portugal definitivno osigurao Final Four, a Njemačka je i ranjena uvijek opasna, međutim, gotovo sigurno će "vatreni" osigurati taj važni status. Koji bi, konačno, bio i kruna ove "vatrene" godine, u kojoj je Hrvatska dosanjala snove, igrala "malo finale" na velebnom Wembleyju i definirala status velikana. Koji ni Engleska, ni Njemačka, ni Poljska ne mogu oduzeti.
 
 IZVOR Sportske novosti FOTO/Reuters