Mateo Kovačić debitirat će na Boxing Dayu ove sezone, a njegov Chelsea neće imati lagan zadatak - plavci idu u goste uvijek neugodnom Watfordu u večernjem terminu (20:30 sati).
 
Gotovo cijeli sportski svijet miruje, odmara se i uživa u blagdanima na klasične načine, a na Otoku to rade - nogometom. Čuveni "Boxing Day", u katoličkoj crkvi svetkovina svetog Stjepana, istinski je nogometni praznik u Velikoj Britaniji.
 
- Bilo je prijedloga da se i na Otoku uvede kratka zimska stanka, no bio bi to udar na britansku tradiciju i nema šanse da dođe do toga - kaže predsjednik Engleskog nogometnog saveza David Bernstein.
 
Raspored utakmica na 'Boxing Day':
 
Fulham - Wolverhampton (13.30)
Burnley - Everton (16.00)
Crystal Palace - Cardiff City (16.00)
Leicester - Manchester City (16.00)
Liverpool - Newcastle (16.00)
Manchester United - Huddersfield (16.00)
Tottenham - Bournemouth (16.00)
Brighton - Arsenal (18.15)
Watford - Chelsea (20.30)
 
Englezi igraju dan poslije Božića, samo dva dana poslije pa opet dan iza Nove godine.
 
Nogomet na Otoku gaji tu tradiciju više od stoljeća i pol. Iako porijeklo naziva "Boxing Day" nema veze sa sportom, jedan je događaj na dan 26. prosinca bitno promijenio sliku britanskog sporta.
 
Bila je godina 1860., a priče oko sporta s nogoloptanjem još su bile u povojima. Na Stjepandan te godine dva su najstarija nogometna kluba, Hallam i Sheffield, odigrali utakmicu na Sandygate Roadu u gradu Sheffieldu.
 
Iako su tada pravila nogometne igre bila dosta nejasna, pa i dozvoljavala igranje rukom, utakmica je završila sa samo dva gola u mreži (pobjedom Sheffielda 2-0), a ostalo je povijest. Bila je to prva službena nogometna utakmica između dvaju klubova u čiji su spomen prije tri godine odigrali revanš.
 
Sve do kraja 1950-ih nogometne utakmice u najvišem rangu engleskog nogometa igrale su se svake godine na Božić ili "Boxing Day", kada su nogometne glave ipak odlučile preseliti cijeli program na drugi dan Božića. U sastavljanju parova vodilo se računa da lokalni rivali igraju jedni protiv drugih kako njihovi navijači ne bi morali putovati na duže relacije u blagdansko vrijeme.
 
Kratkoća puta bila je pozitivna strana takve odluke, no sa sobom je donijela i poneke probleme. Poznato je da su huligani u Engleskoj u drugoj polovici prošlog stoljeća bili skloni neredima, a nešto se slično dogodilo 26. prosinca 1979. u sheffieldskom okršaju Wednesdaya i Uniteda. Tadašnji trećeligaški derbi na stadion je privukao rekordnih 50.000 ljudi, Wednesday je dobio 4-0, a 50-ak navijača privedeno je.
 
Gotovo sedam golova po utakmici 1963.
 
Statistički najzanimljiviji "Boxing Day" svakako je bio onaj 1963., kada je u deset utakmica engleske prve divizije palo čak 66 (!) golova. Fulham je tada dobio Ipswich čak 10-1, a tek su nešto manje uvjerljivi bili Blackburn kod West Hama (8-2), Liverpool protiv Stokea te Burnley protiv Manchester Uniteda (6-1).
 
Kovin debi
 
Mateo Kovačić nastupa u dresu Chelseaja, a ovo će hrvatskom veznjaku biti prvi nastup na 'Boxing Day'. I to u glavnom, večernjem terminu!
 
A nema baš ni lagan zadatak... Plavci idu u goste Watfordu, koji je ove sezone skinuo Tottenham te se pokazao i kao tvrda kost za Mourinhov Manchester United.
 
Unitedu jedan poraz u 25 utakmica
 
"Crveni vragovi" možda su se tada posramili svog nastupa na 26. prosinca, no formiranjem Premier lige 1992. počeli su tradiciju najuspješnijeg kluba koji je igrao dan nakon Božića. Dogodilo se to 24 puta, a od toga su izgubili jedan jedini put, od Middlesbrougha 2002. (1-3). Slavili su čak 21 put i triput remizirali. Odmah iza Uniteda je Arsenal sa 17 pobjeda u 24 utakmice.
 
A prošle godine provukli su se kroz ušicu igle... Jesse Lingard ušao je s klupe te zabio dva pogotka da vrati United iz zaostatka 0-2 protiv Burnleyja.
 
Postoje i golgeteri koji su 26. prosinca bili posebno inspirativni. Prvi među njima legendarni je napadač Liverpoola i još nekolicine premijerligaša Robbie Fowler (41) koji je najefikasniji strijelac na Stjepandan s osam golova. Samo su gol iza ostali Thierry Henry i Robbie Keane, a do šestice je došao Jermaine Defoe, najbolji strijelac među aktivnim nogometašima, koji nastupa za Bournemouth.
 
"Boxing Day" 2018. godine:
 
Fulham - Wolves (13:30, SK1)
Burnley - Everton (16:00)
Crystal Palace - Cardiff (16:00)
Leicester - Manchester City (16:00, SK1)
Liverpool - Newcastle (16:00)
Manchester United - Huddersfield (16:00)
Tottenham - Bournemouth (16:00)
Brighton - Arsenal (18:15, SK1)
Watford - Chelsea (20:30, SK1)
 
IZVOR 24 sata www.24sata.hr FOTO Dylan Martinez/PIXSELL