Izbornik Zlatko Dalić postao je prvi izbornik nakon Ćire Blaževića koji je odveo Hrvatsku na dva velika natjecanja.
 
Hrvatska nogometna reprezentacija izborila je svoj šesti nastup na Europskom prvenstvu u povijesti, nakon što je 3:1 pobjedom protiv Slovačke na Rujevici otišla na nedostižnih 17 bodova u skupini E. Nijedna reprezentacija u skupini više ne može prestići Vatrene, što znači da će naši biti u tzv. drugom putu u ždrijebu, koji je na rasporedu 30. studenog.
 
Slovaci su poveli sredinom prvog poluvremena, Hrvatska je nakon toga promašivala puno toga, a veliki preokret započeo je ulaskom Josipa Brekala u 54. minuti. Dvije minute kasnije Vatreni su izjednačili, a nove četiri minute kasnije Petković je zabio nakon kornera Luke Modrića. U 74. minuti Perišić je postigao prekrasan pogodak nakon ubacivanja Borne Barišića i stavio točku na i hrvatskih kvalifikacija.
 
Izbornik Zlatko Dalić bio je ponosan na svoje momke. 
- Ponos i sreća. To su osjećaji u meni. Čestitam dečkima na pobjedi i prvom mjestu u grupi. I plasmanu na Europsko prvenstvo. Hrvatska ovaj plasman posvećuje Škabrnji i Vukovaru- rekao je izbornik Zlatko Dalić.
 
Izbornik je na presici nakon okupljanja reprezentacije rekao da će reći svoje mišljenje o tome što Vatreni odlučujuću utakmicu kvalifikacija igraju na malom stadionu, no nije htio previše o tome. 
- Ništa negativno neću sada govoriti. Ovako velike utakmice igraju se pred 35 tisuća ljudi, a ne pred pet tisuća. Ja sam birao, možda sam ja pogriješio, htjeli smo igrati u svim gradovima Hrvatske... Ali nećemo o tome. Idemo na Europsko prvenstvo i svi smo sretni i ponosni.
 
Zlatko Dalić je rekao da u poluvremenu, dok mnogima nije bilo svejedno i dok su guglali što se događa ako Hrvatska izgubi, nije bio zabrinut, te da je igračima prenio samo riječi podrške. 
- Nisam bio zabrinut. Stvorili smo nekoliko šansi, a primili smo iz prve. Rekao sam da se krećemo više preko bokova i kada smo zabili to je bila jedna preporođena Hrvatska. Hvala svima u stručnom stožeru, velika zahvala navijačima. Ponovno smo Hrvatsku učinili ponosnom.
 
Vlašić je još jednom zabio Slovacima, a odličan debi upisao je Dino Perić, stoper Dinama. 
- Dobivamo mlade igrače koji su danas odigrali kao veterani. Vlašić i Perić su odigrali sjajno. Nije se vidjelo da su novi.
 
Dalić je postao prvi hrvatski izbornik nakon Miroslava Blaževića koji je odveo Hrvatsku na dva uzastopna velika natjecanja. 
- Pao mi je kamen sa srca. Ovo su nakon 2008. godina najbolje kvalifikacije. Ova je utakmica odlučivala o prvom mjestu, a ne o plasmanu u play-off. Ovo je večeras bila kruna svega.
 
 PRENOSIMO GOL.hr FOTO Igor Šoban, Nel pavletić/PIXSELL