Posljednja utakmica Hrvatske vaterpolske reprezentacije koja je odlučivala o odlasku Barakuda na Olimpijske igre ušla je u dramatičnu završnicu, te nakon tri serije peteraca završila pobjedom Hrvatske nad Rusijom 25:24. (4:3, 2:4, 3:1, 2:3, 14:13).
 
- Čestitam dečkima i stožeru na izvanrednoj borbi. Ovo je bio zaista filmski scenarij. Nitko od nas ovo nije mogao predvidjeti. Mogu samo reći da mi je drago da smo se plasirali. A i da je ovo napokon završilo i da možemo ići sretni doma i spremat se za ljeto. I Tokio. – rekao je Ante Vukičević, reprezentacije. 
 
Među Barakudama danas su se među strijelce upisali Vukičević, Bušlje i Vrlić s dva zgoditka, potom Fatović, Joković, Bukić, Miloš i Burić po zgoditak. Kod Rusa najviše su se istaknuli Kharkov i Merkulov s po tri gola.
 
- Ono po što smo došli u Rotterdam smo ostvarili. Izborili vizu za Tokio. Nažalost na najteži mogući način, ali možda i najslađi. Čestitam cijeloj ekipi i stručnom stožeru. Nadam se da je ovo samo jedan uspješan uvod u ono što nas čeka na ljeto – zaključio je kapetan reprezentacije Andro Bušlje.
 
Nakon što su izborili nastup na Olimpijskim igrama hrvatski vaterpolisti odmah su saznali i s kime će igrati na turniru u Tokiju. U Rotterdamu su izvučene i skupine olimpijskog vaterpolskog turnira, a Barakude su dobile doista težu skupinu sa svjetskim doprvakom Španjolskom, uvijek jakim momčadima Crne Gore i Srbije, te najboljom neeuropskom momčadi, Australijom.
 

Izvor: HVS Foto: Marcel Ter Bals/Orange Pictures