Napustio nas je još jedan velikan karlovačkog sporta, i hrvatskog i jugoslavenskog sporta. Tužna vijest stigla je 1. svibnja 2021. godine – u 84. godini u karlovačkoj bolnici je preminuo Leonard – Leno Šoštarić.
 
Član AMD-a Karlovac je od 1955. godine. Deset godina, od 1967. do 1977., dominirao je motokros stazama bivše države. Bio je sedmerostruki prvak Jugoslavije u konkurenciji vozača na motorima od 250 ccm (1968, 1969, 1970, 1974, 1975, 1976. i 1977.). Još četiri puta bio je viceprvak (1967, 1971, 1972. i 1973.). Uspješan je bio i na međunarodnim natjecanjima kao višestruki reprezentativac Jugoslavije. U Mađarskoj (1967) bio je 3. u borbi za Nagradu Budimpešte. Te godine bio je 13. u utrci za SP i Veliku nagradu SSSR-a u Bjelgorodu, a zatim 3. na prvenstvu Balkana (1968), 5. u Kupu Karavanki (1970), 11. u utrci za SP i Veliku nagradu Jugoslavije u Mariboru (1973). Jedno vrijeme bio je savezni kapetan i trenere jugoslavenske motokros reprezentacije (1984. i 1985.).
 
Leno Šoštarić je skupo je plaćao brojne uspjehe na teškim stazama. Više puta je lomio obje ruke i noge, a jednom i rebra.
 
Podno Starog grada Dubovca vozile su se motokros utrke gdje su Karlovčani 4 puta bili domaćini utrka za svjetsko prvenstvo i Veliku nagradu Jugoslavije. Bila je tada to najatraktivniji staza na svijetu koja je ugostila najbolje svjetske i europske vozače motokrosa. Leno Šoštarić je bio sjajan vozač na domaćoj stazi bodren od više tisuće gledatelja uz stazu i još puno više njih pored malih ekrana koji su gledali utrke iz Karlovca.
 
Zaslužan je za razvoj motokrosa u Jastrebarskom. Malo je poznato da je legendarni Leno kreirao motokros stazu u Mladini koje je uvijek dobivala odlične ocjene i kritike od najkvalitetnijih vozača koji su se na njoj natjecali.
 
Jedan je od karlovačkih sportaša s najviše trofeja. Osvojio je dvije Zlatne kacige i tri zlatne medalje AMSJ (1970. i 1976.), najvišeg priznanja u motosportu, nakon što je u 2 navrata po 3 puta redom osvajao naslov državnog prvaka. Dobitnik je jubilarnih zlatnih medalja AMSJ (1971, 1976. i 1986.). Pet puta je proglašen za najboljeg sportaša Karlovca u anketi Karlovačkog tjednika (1968, 1970, 1974, 1976. i 1977.) Dobitnik je Majske nagrade grada Karlovca (1968) i Nagrađen je od SOFK-e Karlovac 7 puta (1968, 1970, 1971, 1975, 1976, 1977. i 1978.). Biran je i među najbolje sportaše 20. stoljeća u Karlovačkoj županiji.
 
Rođen je 4. studenoga 1937. godine u Gorjakovom kod Pregrade u Hrvatskom Zagorju a u Karlovac je doselio 1952. kao 15-godišnjak. U Karlovcu je završio zanat za grafičkog mehaničara u školi u Šancu, a zaposlen je bio u ondašnjem Štamparskom zavodu ‘Ognjen Prica’, danas Lana-Karlovačka tiskara.
 

 Izvor: KAŠ/M. Bakić Foto: Kafotka