Sve se činilo kao da Engleska konačno može osvojiti veliki međunarodni turnir, nakon dugog, dugog čekanja. Sve snage su se povlačile u tom smjeru. Menadžer Gareth Southgate imao je mentalno jak tim spreman za sjaj, uvođenje engleskog cjepiva s polovicom potpuno cijepljene populacije smatralo se velikim uspjehom, a onaj koji je učinio najviše bio je engleski premijer Boris Johnson – piše Karlo Tašler, AIPS Young Reporter Engleska/Croatia.
 
Prije nekoliko tjedana London je riskirao gubitak prava za domaćinstvo finala EURA 2020. na Wembleyju ako se ograničenja COVID-a ne promijene za određenu skupinu ljudi. UEFA je željela da njezini nogometni dužnosnici i VIP gosti budu izuzeti iz pravila karantene. Johnson je rekao 'OK' i dao im ono što su htjeli. Kako finale ne bi otišlo u Budimpeštu, dao je i dopuštenje za oko 65 000 navijača da umjesto planiranih 45 000 prisustvuju polufinalu i finalnoj utakmici na Wembleyju. Premijer je postigao dogovor s UEFA-om samo nekoliko dana nakon što je njegova vlada odgodila kraj nacionalne blokade na još mjesec dana zbog, kako je navedeno u vezi s porastom varijante Delte.
 
Vlada je tih dana bila oštro kritizirana zbog licemjerja, ali onda se posljednjeg vikenda u lipnju sve promijenilo. Istog dana kada je London potresao veliki prosvjed kada su stotine tisuća ljudi prosvjedovale protiv zatvaranja, Matt Hancock podnio je ostavku na mjesto ministra zdravstva. Sajid Javid imenovan je novim ministrom zdravstva, a politička komunikacija o COVID-u potpuno se promijenila. Više nije bilo straha od delta virusa, javnosti je rečeno da će lockdown definitivno završiti 19. srpnja i da će ljudi morati naučiti živjeti s COVID-om jer su živjeli s običnom gripom. Uz masovno smanjene razgovore o virusima, cijela zemlja mogla bi se usredotočiti na nogomet i završnu fazu Eura.
 
I to nas dovodi do nedjelje, 11. srpnja - finalne utakmice EURA 2020., Engleske protiv Italije. Stotine tisuća engleskih navijača došlo je na Wembley. Stalno su dolazili od jutra do utakmice navečer. Samo ih je 60 000 imalo ulaznice za utakmicu. Drugi su došli na zabavu unatoč tome što im je rečeno da ne dolaze ako nemaju ulaznice. Vrlo malo obožavatelja ozbiljno je shvatilo tu narudžbu nakon što je masovna smjena priče o COVID-u počela dominirati javnim prostorom. Navijači su umjesto toga žestoko tulumarili.
 
Bilo je puno alkohola, kokaina i nasilja. Navijači su bacali staklene boce jedni na druge i svađali se cijeli dan. Mnogi od 7ooo talijanskih navijača završili su zlostavljani ili čak pretučeni. Bolnice su bile pune posla, dok policija nije imala puno namjere staviti situaciju pod kontrolu. Reagirali bi tek kada bi horda navijača pokušala srušiti ogradu i ući na stadion bez ulaznica. Na stadionu je bilo na desetke velikih sigurnosnih propusta, a policija je uspjela spriječiti samo neke od njih.
 
Tisuće navijača ilegalno su ušle na stadion. Vlasnici ulaznica kasnije su se požalili da ne mogu gledati utakmicu jer su u nekim redovima na jednom mjestu bile dvije osobe. U međuvremenu, službena procedura zahtijeva od navijača s ulaznicama da pokažu COVID certifikat; ili dokaz o cijepljenju ili negativan test na antigen, kako bi se ušao na stadion.
Licemjerje vlade, koja ima jedan skup COVID pravila za određenu skupinu ljudi, mijenja narativ pandemije kada odgovara nogometnim turnirima i nameće COVID certifikat, očito je stvorilo otpor javnosti. Ovaj put to je rezultiralo jednim od najvećih sigurnosnih propusta u modernom dobu engleskog nogometa.
 

 AIPS Media