Svečanom akademijom u Hrvatskom domu u Splitu obilježena je 25 godišnjica Plazma Sportskih igra mladih na kojima je u tom razdoblju nastupilo više od dva milijuna djece iz Hrvatske, Bosne i Hercegovine te Srbije.
 
Na svečanoj akademiji, među ostalim, nazočili su i proslavljeni nogometaši Zvonimir Boban, hrvatski izbornik Zlatko Dalić, Luis Figo, Fernando Ruiz Hierro, Florent Johan Malouda, Maxwell Scherrer i Cabelino Andrade koji su uz Darija Srnu, Marija Stanića, Predraga Mijatovića, Johannesa Hahna i Aleksandera Čeferina činili ekipu svjetskih nogometnih zvijezda i ambasadora i Sportskih igara mladih. Oni s nakon svečane akademije na splitskim Prokurativama odigrali revijalnu utakmicu protiv ekipe djece sudionika igara. Suci te utakmice bili su Dino Rađa i proslavljeni talijanski nogometni sudac Roberto Rosetti.
 
U proteklih 25 godina je na Plazma Sportskim igrama mladih nastupilo više od dva milijuna djece iz Hrvatske, BiH i Srbije. Prigodna priznanja na svečanoj akademiji tim su povodom dodijeljena ambasadorima ovih igara: Johannesu Hahnu, povjerenik Europske komisije zadužen za proračun i administraciju, proslavljenom nogometašu Reala Predragu Mijatoviću te sponzorima igara. Prikazan je i 15-minutni dokumentarni film o 25-godišnjoj povijesti Sportskih igara mladih. U tom dokumentarcu je i izjava povjerenika Europske komisije Johannesa Hahna u kojoj je rekao da pokretač Sportskih igara mladih Zdravko Marić zaslužuje Nobelovu nagradu. 
 
- Ne radi se tu samo o sportu već i o pružanju prilike da djeca osjete kako je to pobijediti, ali i izgubiti, kako stvoriti nova prijateljstva bez obzira na granice, što će, nadam se, u budućnosti dati veliki doprinos što mirnijem okruženju i razvoju u regiji. Sjajno je ako među vodećim ljudima imate one koji su osjetili kako je to igrati protiv kolega iz drugih država, drugačijih svjetonazora i vjere. Počašćen sam i zahvalan što sam mogao biti dijelom ove inicijative i mogu samo obećati da ću u budućnosti učiniti sve što je u mojoj moći kako bih ju podržao te dao doprinos u njezinom širenju na ostale države u regiji pa i šire -  rekao je Hahn u obraćanju medijima.
 
Među brojnim uglednicima iz svijeta sporta nazočan je bio i predsjednik UEFA-e Aleksander Čeferin koji je i ambasador ovih igara pa mu je dodijeljeno i prigodno priznaje. U izjavi za medije nakon ceremonije istaknuo je kako je oduševljen današnjom priredbom u Splitu i s onim što radi Zdravko Marić i njegova ekipa. Zahvaljujući na priznaju Čeferin je posebice istaknuo ulogu pokretača i organizatora ovih igara Zdravka Marića. 
 
- Ako bi na svijetu bilo više ljudi kao što je Zdravko Marić i njegov tim iz ovih Sportskih igara, svijet bi bio puno ljepši - kazao je Čeferin u kratkom obraćanju. 
 
- Sport pobjeđuje, sport je ljubav, jedinstvo te poštovanje drugih i drugačijih ljudi - kazao je Čeferin i dodao kako će on kao predsjednik UEFA-e i ubuduće pomagati Sportske igre mladih.
 
Splitski gradonačelnik Ivica Puljak pozdravljajući nazočne u kratkom obraćanju je istaknuo kako je Split grad sporta u kojem stasaju sportski šampioni.
 

 Izvor: HINA Foto: Duje Klarić/CROPIX