Prvi put nakon 15 godina, ATP turnir u Umagu imat će u ždrijebu dvojicu top 10 igrača. Prema idućoj ljestvici, koja će se ažurirati nakon završetka Wimbledona, Carlos Alcaraz doći će u Hrvatsku kao šesti, a Jannik Sinner kao deseti tenisač svijeta- piše Vladimir Zrinjski, novinar SN.
 
Nakon silnih borbi s nezgodnim terminom, ozljedama i povlačenjima u zadnji čas, pa i preklapanjem s Olimpijskim igrama, Umagu su se kockice konačno posložile. Nitko ne jamči da ponovno neće biti kasnih otkaza, ali od "entry" liste za turnir koji se igra od 25. do 31. srpnja navijačima već rastu zazubice. Osim Alcaraza i Sinnera, tu su još tri top 30 imena - Basilašvili (26.), Rune (28.) i Krajinović (30.), a pozivnica Borni Ćoriću oplemenit će priču uvijek poželjnim hrvatskim štihom.
 
Plodovi su to dugoročne strategije direktora Tomislava Poljaka, koji već godinama u Umagu želi prezentirati najbolje što nudi teniska budućnost. 
 
Sada to nije više samo budućnost, iako će Plava Laguna Croatia Open gledati trojicu najboljih igrača ispod 21 godine (Alcaraz, Sinner, Rune). Dodajte im još i Lorenza Musettija, koji je također prijavljen, i imate poker koji bi trebao drmati Tourom u idućih 10 ili 15 godina.
 
Alcaraz je daleko najveća zvijezda, igrač od kojeg se očekuje da će postati serijski sakupljač Grand Slamova. Španjolac će jamačno napuniti umaški stadion u svakom meču koji bude odigrao. Iza njega je senzacionalna polusezona s dvije Masters titule (Miami, Madrid), još dva ATP 500 naslova, čak osam top 10 pobjeda i četvrtfinalom Roland Garrosa. U Umagu će braniti prošlogodišnji naslov, svoj prvi u karijeri, a trebao bi doći privatnim letom iz Hamburga, gdje će na turniru koji se igra u tjednu prije, također biti prvi nositelj.
 
Sinnera smo u Umagu gledali još 2019. godine. Tada je stigao s pozivnicom, kao 17-godišnji pulen Ricciarda Piattija, pa pobijedio Sousu, i u osmini finala ispao od Bedenea. Lani ga nije bilo jer je uvršten u talijansku olimpijsku reprezentaciju, a onda je zbog serije od nekoliko vezanih poraza, u posljednji čas otkazao i Tokio, uz objašnjenje da se želi posvetiti treninzima.
 
Danac Holger Rune, koji je lani u prvom kolu ispao od Albota, u Roland Garrosu je dva seta bio udaljen od polufinala s Čilićem. Pozornost ne privlači samo rezultatima, nego i kontroverznim ispadima, poput homofobnih povika tijekom prošlogodišnjeg Challengera u Bielli, ili svađe s Ruudom u Parizu, ali kritike ga previše ne diraju. "Imam dovoljno vremena da stvorim bolji imidž. Federer je u mojoj dobi bio 40 puta gori", izjavio je prošli tjedan.
 
Od ostalih imena s umaške entry liste, izdvajaju se prošlogodišnji četvrtfinalist Filip Krajinović (izbacio ga Alcaraz), bivši osvajač, veteran i vječiti mangup Fabio Fognini, ali i 21-godišnji Sebastian Baez. Argentinac je još jedan iz plejade Next Gen talenata, lani je igrao i na završnici u Milanu, gdje ga je zaustavio, pogađate, Alcaraz. Prošle je godine osvojio čak šest Challengera, uključujući i onaj u Zagrebu, a ove premijerni ATP naslov u Estorilu.
 
Za odgovor na pitanje kad je Umag posljednji put imao dvojicu top 10 igrača, valjalo je kopati sve do 2007. godine. Novak Đoković tada je došao braniti finale kao svjetski broj tri, ali je zapeo već u osmini finala, i to na sunarodnjaku Troickom. Drugi nositelj bio je Nikolaj Davidenko (ATP 4.), treći Ivan Ljubičić (ATP 12.). Nitko od njih, međutim, nije došao do finala: svoj peti umaški naslov, ujedno i posljednji u karijeri, uzeo je Carlos Moyá.
 
 Prenosimo: SN Foto: Adrian Dennis/AFP