Za WRC Croatia Rally 2024 prijavljeno je 68 posada iz 35 zemalja, a osam će se vozača natjecati u najjačoj, Rally1 klasi, istaknuto je na najavnoj konferenciji za novinare uoči relija koji će se održati od 18. do 21. travnja ove godine.
 
Jedan od najvećih svjetskih sportskih događaja, WRC reli održat će se i četvrti put u Hrvatskoj, a ove sezone to će biti četvrta utrka. Sezona je počela u Monte Carlu pobjedom Belgijca Thierryja Neuvillea, a nastavila se u Švedskoj, gdje je slavio Finac Esapekka Lappi. Prije Hrvatske relijaška elita vozit će u Keniji na Safari Rallyju od 28. do 31. ožujka.
 
Nakon Francuza Sebastiena Ogiera i Finca Kalle Rovanpere, prošle smo godine dobili i trećeg pobjednika Croatia Rallyja, a to je bio 34-godišnji Velšanin Elfyn Evans, vozač Toyote GR.
 
EVANS BRANI TITULU PROŠLOGODIŠNJEG POBJEDNIKA
 
Evans će braniti naslov, a u Hrvatsku stižu i osmerostruki svjetski prvak, Francuz Sebastien Ogier, trenutačno vodeći u ovogodišnjem prvenstvu, Belgijanac Thierry Neuville, mladi Francuz Adrien Fourmaux, prvak svijeta iz 2019., Estonac Ott Tanak, Japanac Takamoto Katsuta, Norvežanin Andreas Mikkelsen i Luksemburžanin Gregoire Munster.
 
- Dosadašnja tri WRC Croatia Rallyja ostavila su najljepša i najbolja sjećanja kako vozačima i posadama tako i gledateljima. Uvjeren sam kako imamo sve potrebne elemente da i ovo četvrto izdanje bude spektakularno. Naši brzinski ispiti još će jednom staviti na kušnju majstore volana i siguran sam kako neće nedostajati uzbuđenja. Neuville trenutačno vodi u poretku prvenstva i nada se da je baš ovo sezona u kojoj će skinuti sa sebe epitet vječitog drugoplasiranog. Evans će braniti pobjedu u Hrvatskoj, a i danas se prepričava završnica iz 2021. godine kad mu je Ogier preoteo pobjedu na posljednjem brzincu u Kumrovcu za samo 6 desetinki sekunde. Ne treba zaboraviti ni Tanaka, Katsutu, Fourmauxa... Sve su to sjajni vozači koji će brojnu publiku držati napetom od prvog do posljednjeg zavoja - istaknuo je u svojoj najavi ovogodišnjeg WRC Croatia Rallyja predsjednik organizacijskog odbora Daniel Šaškin.
 
SEDAM HRVATA U SNAŽNOJ KONKURENCIJI
 
Čak 22 posade stižu u Rally2 konkurenciji, koju će predvoditi Francuz Yohan Rossel, Finac Sami Pajari i Španjolac Pepe Lopez. Croatia Rally druga je postaja Junior WRC-a, gdje će se za bodove boriti 18 vozača, među kojima je trenutačno najbolje plasirani u poretku prvenstva Estonac Romet Jürgenson koji trenutačno drži drugu poziciju.
 
I ove godine prijavio se značajan broj hrvatskih vozača. Njih sedam okušat će se sa snažnom konkurencijom. Viliam Prodan, Jan Pokos i Slaven Šekuljica u klasi Rally3, Tomas Hrvatin, Željko Magličić i Igor Mandić u klasi Rally4 te Igor Tomljanović u klasi Rally5.
 
- Croatia Rally najveća je sportska manifestacija u Hrvatskoj s iznimno velikim i važnim učincima za sve regije u kojima se održava kao i za cjelokupno domaće gospodarstvo i turizam. Uz to, ovaj događaj ima iznimno važan značaj i za automobilistički sport u Hrvatskoj budući da približava auto-moto sport građanima u strogo kontroliranim uvjetima uživanja u ovom adrenalinskom sportu. S posebnom pažnjom iščekujemo vožnje naših domaćih vozača koji su svojim nastupima na ovako velikim i važnim natjecanjima inspiracija budućim generacijama mladih vozača u Hrvatskoj čime direktno oblikuju identitet motosporta u našoj zemlji - izjavio je novoizabrani predsjednik Hrvatskog auto i karting saveza (HAKS) Robert Markt.
 
NOVA LOKACIJA SERVISNOG PARKA
 
Jedna od značajnijih novosti ovogodišnjeg natjecanja je i nova lokacija servisnog parka koji je zbog tehničkih zahtjevnosti izmješten iz Novog Zagreba u Westgate Shopping City.
 
Već tradicionalno Croatia Rally počinje Ceremonijalnim startom na kojem će biti predstavljane sve posade ispred Nacionalne i sveučilišne knjižnice u Zagrebu u četvrtak 18. travnja 2024. u večernjim satima, a završava u nedjelju 21. travnja dodjelom trofeja ispred INA Poslovne zgrade u Novom Zagrebu.
 
Ukupno dvadeset brzinskih ispita bit će raspoređeno od petka do nedjelje, dok su u četvrtak, 18. travnja na rasporedu tzv. Shakedown i Ceremonijalni start. U petak, 19. travnja vozit će se osam brzinskih ispita na području Zagrebačke, Karlovačke i Primorsko-goranske županije, a subota, 20. travnja donosi još osam brzinaca u Zagrebačkoj i Karlovačkoj županiji.
 
 Izvor: HINA Foto: Ronald Goršić/Cropix