Nije me iznenadio Slavenov uspjeh. Ja sam ga kao njegov prijatelj i bivši igrač West Hama i priželjkivao. Naruku mu ide što više nema velike razlike između Top 5 i ostatka lige - kaže Igor Štimac
 
Gledajući samo suhu statistiku, Slaven Bilić s West Hamom nije uvjerljivo prešišao svoga prethodnika na klupi Sama Allardycea. Čekićari nakon deset kola Premijerne lige imaju samo tri boda više nego u istom razdoblju prošle sezone, međutim, govorimo li samo o dojmu njihovih izvedbi, percepciji Bilićevoga opusa u Engleskoj i odjeku njegovih epskih pobjeda, istočni London više nije nogometna periferija.
 
Slaven Bilić, hrvatski nogometni stručnjak broj 1, proživljava najveće trenutke svoje trenerske karijere. Potpuno sazrio, distanciran od raznih utjecaja kojima je bio podložan i od estradizacije svoga imena, rockerskog backgrounda, naušnica i tetovaža, neovisan i samostalan, Slaven je omogućio eksploziju svome trenerskom talentu.
 
U Rusiji on nije došao do izražaja, u Turskoj se mogao tek nazrijeti, dok je u Engleskoj napokon ugledao svjetlo dana u najglamuroznijem obliku. Da, Slaven izrasta u trenera svjetske klase, čije znanje, karizma, stav, šarm i inteligencija jamče uzlet u najveće svjetske klubove. Onako kako su se uspinjali Klopp, Villas-Boas, Luis Enrique ili Simeone.
 
ISPRED KLOPPA I MANCINIJA 
 
I malo tko od spomenutih trenerskih velikana ima CV poput Slavena Bilića, čovjeka koji je u bogatoj karijeri skidao velikane poput Löwa, zatim Hiddinka i Trapattonija, a u ovoj sezoni priuštio si je Wengera i Mourinha.
 
S ovakvim megaskalpovima i sa samo jednom briljantnom sezonom u West Hamu, Biliću će biti širom otvorena vrata Chelsea ili Manchester Citya. Trener za kojim će se otimati najbogatiji klubovi na Otoku. I koji će strelovito napredovati na svjetskoj rang-listi trenera. Trenutačno je na 59. mjestu kao najbolje plasirani hrvatski stručnjak (drugi je Dalić na 277. poziciji) i u leđa mu gledaju F. De Boer (60.), Klopp (62.), R. Koeman (69.), Mancini (71.), Cocu (74.)...
 
Bilićevim uspjesima s West Hamom vesele se i njegovi nekadašnji suigrači.
Razgovarali smo s bivšim igračem čekićara Igorom Štimcem.
- Nije me iznenadio Slavenov uspjeh. Ja sam ga kao njegov prijatelj i bivši igrač West Hama i priželjkivao. Samo se kod nas sumnjalo u Slavena, a vidite kako ga tretiraju Englezi. Poslije svake njegove utakmice razmijenimo sms ili se čujemo, čestitam mu na svakoj pobjedi. Oko Nove godine otići ću i na jednu njegovu utakmicu – kazao nam je Štimac.
 
Tvrdi kako je Bilić fenomenalno iskoristio proračun u prijelaznom roku...
- I na ruku mu ide što su se stvari u engleskom nogometu promijenile. Više nema velike razlike između Top 5 i ostatka lige – dodaje Štimac.
 
TREBA PRIGUŠITI AMBICIJE
 
Gdje vidite West Ham u drugom dijelu i na kraju sezone?
- Sigurno su ambicije kluba sada nabujale, ali Slaven će ih znati prigušiti i svesti u normalne okvire. Najteže razdoblje mu tek dolazi, prosinac, siječanj i veljača, kada se mnogo toga odlučuje i kada samo jedna ozljeda važnoga igrača može dovesti do enormnoga pada. Slavenu je u prvoj sezoni važno biti među prvih deset, a onda u sljedećoj napraviti korak naprijed – zaključio je Štimac.  
 
SLAVEN JE NADMUDRIO MNOGO VELIKANA
 
Joachim Löw
Slaven Bilić je s hrvatskom reprezentacijom pobijedio favoriziranu Njemačku (2:1) u Klagenfurtu, u grupnoj fazi Europskog prvenstva 2008. godine. Jedna od najboljih utakmica vatrenih ikada.
 
 Guus Hiddink
Bilić je slavnoga Nizozemca svladao s hrvatskom reprezentacijom u dodatnim kvalifikacijama za Europsko prvenstvo 2012. godine. Hiddink je vodio Tursku, a vatreni su u Istanbulu pobijedili 3:0.
 
 Giovanni Trapattoni
Veliki Talijan na klupi Republike Irske bio je Bilićeva žrtva na Euru 2012. godine. Vatreni su u poljskom Poznanju slavili 3:1 pogocima Marija Mandžukića (2) i Nikice Jelavića.
 
 Arsene Wenger
Bilić je francuskoga trenerskoga doajena na klupi Arsenala svladao kao trener West Hama (2:0) u premijernoj utakmici engleskoga prvenstva, 9. kolovoza ove godine, na Emiratesu.
 
 Jose Mourinho
Najkarizmatičniji svjetski trener izgubio je od Bilića sa Chelseajem (1:2) u 10. kolu engleskog prvenstva na Boleyn Groundu. Posljednja pobjeda ćekićara nad ovim suparnikom na ovom stadionu.
 
 PRENOSIMO Večernji list, PIŠE Tomislav Dasović, FOTO arhiva VL