Mario Hezonja: Dobio sam knjigu u kojoj sve piše, u kojoj je u minutu sve isplanirano. Kad je polazak na gostovanje, kad je dolazak, u kojem smo hotelu smješteni, kad je trening... – piše Tonči Vlašić, novinar Dubrovačkog vjesnika
 
Kada sletite u Orlando, s osmijehom će vas dočekati likovi iz svijeta Walta Disneyja. Mašu i poljupce šalju Miki i Mini, Šiljo, Pajo Patak… Dobrodošli u Disney World - piše na svakom koraku. Na svakom koraku nalaze se trgovine s likovima iz svijeta bajki, iz nadaleko poznate radionice Walta Disneyja. U svakoj je gužva. Milijuni ljudi godišnje dolaze na Floridu. Ne kako bi kupili suvenir, to se ipak može naći baš svugdje po svijetu, nego kako bi posjetili grad Walta Disneyja.
 
Čak 17,000.000 ljudi na godinu posjeti Disneyland, čije se reklame vrte i u Amway centru, domu košarkaškog kluba Orlando Magic, dvorani koja se nalazi u samom centru grada. Downtown je središte poslovne zone, gdje rijetki prošeću tijekom jutra, a gužva nastaje samo u večernjim satima. Pogotovo onih večeri kad u Amway centru igraju košarkaši Orlando Magica ili hokejaši Orlando Solar Bearsa.
 
Amway centar
 
Taj Amway centar prima 18.846 gledatelja kad je košarkaška utakmica. Uoči prve utakmice nove NBA sezone, 70. po redu, svaka sjedalica u Amway centru bila je prekrivena majicom Orlando Magica. Običaj je to na početku sezone. Poklon navijačima u cilju da ih svi obuku tijekom utakmice. 
 
U takvom ambijentu, svi u u bijelom, više od 18.000 gledatelja ustalo je sa svojih mjesta kada je krenulo predstavljanje Orlando Magica uoči utakmice s Washington Wizardsima. Pljeskalo se svakom igraču, tako i debitantu, 20-godišnjem Mariju Hezonji, prvom Dubrovčaninu, a 15. hrvatskom košarkašu u povijesti najjače košarkaške lige svijeta, trećem Hrvatu u Orlando Magicu.
 
- Jesu li mi u klubu napomenuli da su prije mene ovdje igrali Gordan Giriček i Mario Kasun? Nisu. Međutim, dok sam igrao s Kasunom u Zagrebu, pričao mi je o NBA-u, Orlandu. Jesmo li se čuli nakon što sam potpisao za Orlando? Ne. Gordan Giriček je imao najučinkovitiji debi u NBA-u. Postigao je 29 koševa. Mario Hezonja je u svojoj prvoj utakmici postigao 11 koševa.
 
- Ma, mogao sam postići i dvostruko više, ali kad izgubiš utakmicu, koga briga koliko je i kako igrao. Pazi, da smo pobijedili, bilo bi fantastično. Ovako, poraz je pokvario doživljaj. Meni ispadnu dva šuta. Zatim mi sklizne lopta iz ruke, onda krivo primim loptu na trici... Zatim, ako se ne varam, izgubimo dvije lopte. Da smo pobijedili, rekao bih: Super! Ali, ovako, nije super...
 
Hezonja je krenuo sjajno. U svom debiju igrao je 25 minuta i 16 sekundi. Ostat će upisano da je iz igre pogodio 4 od 9 lopti, od čega je za tricu gađao 3 od 5. Imao je uz 11 koševa i 3 skoka, 2 asistencije te 4 izgubljene lopte.
 
Nije u svlačionici skrivao tugu zbog poraza. Iako smo pokušali gurnuti rezultat u stranu, a u prvi red činjenicu: “Mario Hezonja prvi Dubrovčanin u NBA-u!”, nije išlo. Slijegao je ramenima. Svako malo “puhao” i “puhao”.
 
Uhvatiti doigravanje
 
- To je lijepo, ali… Što kažeš kako je Toni Kukoč govorio kad je izgubio prvu utakmicu u Bullsima, kako je bio utučen, a gleda po svlačionici, ostali se smiju, pjevuše pa su mu rekli da u NBA-u nema vremena za plakanje, da je već sutra novi dan i nova utakmica. Ha, što kažeš, ima prilike, tek je prva, a još ima 81 utakmica. Da, ima, ima, ali ja hoću svaku dobiti.
Uoči početka nove NBA sezone nema tko se nije upustio u prognoze. Isticalo se da Orlando Magic nema baš velike izglede dohvatiti doigravanje. Štoviše, od ukupno 30 sastava, samo ih je sedam dobilo lošiju ocjenu, a u doigravanju je mjesta samo za 16 najboljih.
- Nisam to vidio-. Ne zanimaju me ta nagađanja, što će netko reći ili napisati. Teren je taj na kojem se odlučuje.
 
Prve košarkaške korake junak naše priče, koji je rođen 25. veljače 1995. u Dubrovniku, počeo je prije deset godina. Već sa 14 je imao debi za seniorsku momčad Košarkaškog kluba Dubrovnik u A-1 hrvatskoj ligi, a već iduće godine otišao je u Košarkaški klub Zagreb. Sa 17 godina je napustio Trnsko i postao članom FC Barcelone.
 
- Odlazak u Barcelonu je bio težak i totalno drugačiji od tog odlaska u Zagreb. Ipak je to bilo druga država, drugi jezik. Opet, ne može se usporediti sa sadašnjim odlaskom u Orlando. Inače, bio sam šokiran po dolasku u Orlando. Naravno, pozitivno, svime što sam vidio i doživio. Samo pozitiva u svim tim razgovorima. Zbog toga sam bio oduševljen. Sad sam na najvećoj sportskoj pozornici. Svi te odjednom prepoznaju. Ti prvi dani u Orlandu, kada sam igrao Ljetnu ligu, bili su sjajni, a to je opet, tada su mi pričali oni koji su već igrali u NBA-u, ništa prema onome što te čeka kad počne nova sezona, kad prvi put zaigraš u velikim dvoranama. Bili su u pravu.
 
U Orlandu je izabrao dres s brojem 23. U svlačionici je zauzeo mjesto između Nikole Vučevića i Victora Oladipa. Kad stane pred svoj ormarić, Crnogorac mu je lijevo, a Amerikanac, čija je majka iz Nigerije, a otac iz Sijera Leonea, desno.
 
- Ma nema veze to tko je u svlačionici do mene, a tko je dalje. Svi su izvanredni, i na terenu, i izvan terena. Pristupačni su. Baš svi su mi pomogli kad sam došao, i to u svemu. Treneri također. Svakim danom mi je zahvaljujući svima njima sve lakše i lakše. Razgovaram dosta i s trenerom Scottom Skilesom. Razgovaramo o svemu, a sve kako bih bio bolji i u napadu i u obrani.
 
Hvali klub, NBA.
 
- Bio sam u Barceloni, a to je vrh u Europi i ništa u odnosu na NBA. Ovdje je sve deset puta bolje u odnosu na Barcelonu.
 
Za broj mu je svejedno
 
Broj 23, debitant, igrač iz Hrvatske - Marioooo Heeeezonjaaaaaa! - “urlao” je službeni spiker u Amway centru predstavljajući Dubrovčanina uoči njegove prve utakmice u NBA-u.
 
- Pa, nije mi bilo svejedno. San je biti ovdje, čovječe. San!
 
Na dresu mu je broj koji je proslavio legendarni Michael Jordan, koji nosi danas LeBron James.
 
- Broj 23 nitko prije mene nije nosio u Orlandu. Meni taj broj ne predstavlja teret jer ga je u NBA-u nosio jedan Jordan, danas ga nosi LeBron James… Meni je to svejedno. Nije mi bio slobodan broj 11, nije bio broj 8, a nije ni kad sam došao broj 7, koji sam htio jer sam odrastao u dubrovačkom kvartu koji se zove Sedam smrtnih grijeha.
 
Hezonja je uvijek iskren. Tako je na predstavljanju u Orlandu priznao da je pogledao tek nekoliko utakmica NBA-a, da zbog obveza u Barceloni nije mogao više.
 
- Ha, sad će ih biti preko glave. Čekaju nas najmanje 82 utakmice. Bit će nekad utakmica svaka 24 sata, danas u jednom gradu, a sutra u drugom. Evo, sad je Chicago, pa 48 sati poslije New Orleans, pa 24 sata poslije Houston, pa smo 48 sati poslije opet u Orlandu.
Kad ga je Orlando Magic izabrao na draftu, trener Scott Skiles i menadžer Rob Hennigan isticali su: “Izabrali smo igrača s najviše talenta koji je bio na raspolaganju”. U predsezoni je bio na 10 koševa po utakmici. Protiv New Orleansa je ubacio najviše (19). Potpisao je tijekom predsezone nekoliko atraktivnih zakucavanja i oduševio navijače. I u prvoj svojoj utakmici u NBA-u je pokazao da je sposoban pogađati trice u serijama. Međutim, to  ne znači da ima zagarantiranu minutažu u Orlandu.
 
- Ovisiš o samome sebi. Koliko dobro budem igrao, toliko ću igrati.
 
Prvi zauzimao koš
 
Košarka mu je sve. U Dubrovniku mu je bilo najvažnije zauzeti koš na igralištu pokraj kuće prije drugih i igrati. I dok je drugima nakon određenog vremena bilo dosta loptanja pod obručima, njemu nikad. Plus, trčao je svaki dan na trening. Trenirao je u dvorani s vršnjacima, ali paralelno i s prvom ekipom Dubrovnika. U Barceloni je živio pokraj Blaugrane, dvorane u kojoj je trenirao i igrao. U Orlandu živi u zgradi pet minuta vožnje automobilom do dvorane.
 
- Iziđem ujutro, vratim se navečer.
 
Dakle, opet je sve isto. Razlika je samo što njegova majka Petrica, koja je s njim u Orlandu, sad ne mora voditi s njim “bitku” zbog škole. U Dubrovniku ga je morala zvati da dođe kući i uhvati se knjige. Mama je bila ta koja je morala misliti o svemu, kad je škola, što Mario ima taj dan od predmeta, a što mora napraviti za sutra. Ni u Orlandu se Mario ne treba “umoriti” oko planiranja što raditi danas, a što idućih dana.
 
- Dobio sam knjigu u kojoj sve piše, u kojoj je u minutu sve isplanirano. Evo, baš sam čitao za prva gostovanja. Piše kad je polazak, kad je dolazak, u kojem smo hotelu smješteni, kada je trening u gradu u koji idemo, a kada je utakmica. U koliko je sastanak za trening, u koliko sastanak za utakmicu. Zatim, kada se ide dalje, u drugi grad. Opet isto. Kad dolazimo u drugi grad, u kojem smo hotelu, kad je trening, a kad utakmica. Ma, za cijelu sezonu se sve zna.
 
Upoznat je i s tim kako svaki igrač svakog NBA-a kluba mora izgledati. Odmah do vrata svlačionice na zidu je to “sveto pismo”. Na njemu sve lijepo piše: kako se nosi dres, kakve tenisice može imati igrač, kakve čarape, znojnice… Osim službenog sponzora opreme, ne postoji mogućnost isticanja nekog drugog sponzora.
 
- Ne postoji nešto bolje organizirano u svijetu košarke od NBA-a. Ovdje ne moraš ni o čemu razmišljati osim o igri.
 
O gradu Orlandu, Floridi, tek riječ-dvije.
 
- Sviđa mi se, iako sam malo toga vidio. Nije hladno. Nisam imao vremena za šetnju gradom. Treninzi, treninzi, plus utakmice i putovanja. Iziđem iz stana i ravno u dvoranu, vratim se iz dvorane ravno u stan.
 
Orlando je poznat po Disneylandu, zatim velikom vodenom parku.
 
- Čuo sam za to, ali ja nisam došao ovdje zbog toga. Nisam ja za šetnje i izlete. Iziđem iz stana i odem u dvoranu, a iz nje ravno u stan
 
Svaki igrač kluba mora znati kako izgledati. Na zidu svlačionice lijepo piše kako se nosi dres, kakve čarape, tenisice i znojnice može imati...
… u svlačionici dres s brojem 23  proslavili su michael Jordan i lebron james. svlačionicu je posjetila i marijeva majka petrica (dolje) 
 
,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,
 
Prvi put u SAD-u Hezonja je bio početkom 2011., sa 16 godina. Sudjelovao je na jubilarnom 10. Jordan Brand Classic kampu u Charlotteu.
 
- Igrali smo tada pred sedam tisuća ljudi. Bilo je super osim što sam bio u poraženoj momčadi. Utakmicu su gledali brojni skauti. Znam da sam nakon utakmice imao više njihovih vizitki u novčaniku nego dolara - prisjetio se toga Hezonja, tada kadet Zagreba. 
 
Njegovo zakucavanje u toj utakmici bilo je proglašeno potezom utakmice.
- U Charlotteu smo se družili s Michaelom Jordanom. Tražili su od nas da ga ne gnjavimo, međutim, nitko od nas nije želio propustiti priliku da se slika s njim. Dok sam čekao u redu, netko ga je upitao protiv kojeg mu je igrača bilo najteže igrati. Jordan je rekao protiv 
 
Dražena Petrovića i tada je netko kazao da sam ja iz Hrvatskr. Potom smo se slikali skupa - prisjetio se. Hezonja ne krije: kad je počeo trčati za loptom na igralištu u Sedam smrtnih grijeha, sanjao je kako će dana zaigrati u NBA-u.
 
- To sam žarko želio. Sada sam na najvećoj sportskoj pozornici, gdje ne mislim igrati samo nekoliko sezona. Ne mislim se više vraćati u Europu. NBA i samo NBA!
 
,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,
 
PRENOSIMO Dubrovački vjesnik PIŠE Tonči Vlašić FOTO arhiva Dubrovački vjesnik/Jutarnji list