Rukometaši Hrvatske osvojili su broncu na Europskom prvenstvu pobijedivši Norvešku sa 31:24. To nam je ukupno peta medalja na europskim prvenstvima – piše Damir Mrvec, novinar VL
 
Nakon što nismo osvojili medalju na posljednja dva velika natjecanja, na Europskom prvenstvu 2014. i Svjetskom prvenstvu u Kataru 2015., vratili smo se u vrh i to s pet debitanata i novim stručnim stožerom.
 
– Proročanstvo se ostvarilo. Još 2002. godine rekli su mi da ću jednog dana biti izbornik Hrvatske i da ću osvojiti medalju. Osjećaj je dobar. Umoran sam i zadovoljan. Lijepo je biti izbornik kad se osvoji medalja, nije lijepo biti izbornik kada ne osvojiš ništa. To je tako u životu. Jedan dan si dobar, drugi dan si loš – rekao je izbornik Željko Babić.
 
Možda će nekoga iznenaditi ovakva izjava, ali to je Željko Babić. Poseban na neki svoj način.
– Znate li da sam tri mjeseca prije nego što ću biti izabran sanjao kako me zovu iz Saveza i to mi priopćuju – istaknuo je.
 
Može malo o utakmici?
– Pa što da pričam? Sve ste vidjeli – rekao je.
 
Da, vidjeli smo da se konačno odlučio za pravog vratara, da mu je nesigurni Čupić ostao na klupi, da je gurnuo u vatru svježeg Cindrića ispred Karačića, da mu je Duvnjak igrao više nego inače u napadu. Da, sjetio se i Marka Mamića koji je opet počeo u sedmorci. Odlično je reagirao kada su nas Norvežani stigli i izjednačili.
 
– Zvao sam time-out. Malo smo izgubili ritam u napadu i obrani. Baš mi nije bilo lako. Evo, i ne sjećam se što sam uopće rekao na tom time-outu – istaknuo je Babić.
 
Još je jednom dobro reagirao kada je zamijenio Marina Marića s Krešimirom Kozinom.
 – Kozina je čudo. Postigao je dva pogotka od kojeg jedan čudesni, izborio tri ili četiri sedmerca, sjajno igrao u obrani. Ma svi ti novi igrači bili su sjajni. Mamić je top-igrač. Ono što me posebno oduševilo jest činjenica kako su me ti mladići slušali, upijali svaku moju riječ – rekao mi je izbornik.
 
Marko Kopljar stisnuo je zube i pokušao odigrati koliko je mogao. A nije puno mogao i cijelo drugo poluvrijeme igrali smo bez njega.
 
I tako je novi stručni stožer i nova generacija ispraćena na ovo europsko prvenstvo s tugom u očima, a vraćaju se kući s medaljom brončana sjaja. Javnost ih se odrekla nakon debakla protiv Francuza (24:32), a onda ih digla u nebo nakon čudesne pobjede nad Poljskom (37:23).
 
– Prvo se moram dobro odmoriti. Kada dođem kući, otići ću u jednu malu kapelu koja se nalazi na jednom brdu i zahvaliti Bogu i Isusu. Potom ću otići u Međugorje i napraviti to isto. A onda kreću pripreme za kvalifikacijski turnir za odlazak na Olimpijske igre. Zna se da igramo s Danskom, Norveškom i Bahreinom. Moramo otići u Rio jer ovi dečki mogu i tamo do medalje. A za Svjetsko prvenstvo u Francuskoj 2017. pripremit ćemo još neke novine – zaključio je izbornik Željko Babić.
 
 PRENOSIMO Večernji list PIŠE Damir Mrvec FOTO arhiva EHF Euro
 
 
 
 
 
Hrvatskoj teški suparnici u kvalifikacijama za OI u Riju
 
Rasplet Europskog prvenstva rukometaša u Poljskoj hrvatskoj reprezentaciji je donio najtežu kvalifikacijsku skupinu za Olimpijske igre u Rio de Janeiru, u kojoj će se, uz Hrvatsku, za dvije olimpijske vize boriti još Norveška, Danska i Bahrein.
 
Kriterij za određivanje kvalifikacijskih skupina bili su plasmani na prošlogodišnjem SP-u u Dohi, gdje je Hrvatska osvojila šesto mjesto, te plasmani na kontinentalnim prvenstvima. Hrvatska je smještena u skupinu s petoplasiranom reprezentacijom sa SP-a (Danska), četvrtoplasiranom s EP-a (Norveška) i brončanom s Azijskog prvenstva (Bahrein).
 
Njemačka se kao europski prvak pridružila Brazilu, Francuskoj, Argentini, Kataru i Egiptu kao jedan od šest izravnih sudionika olimpijskog turnira, dok će se za preostalih šest mjesta boriti 12 reprezentacija na tri kvalifikacijska turnira koji će biti održani u terminu od 7. do 10. travnja ove godine.
 
Od mogućih pet olimpijskih nastupa hrvatski rukometaši nisu bili samo na OI u Sydneyju 2000. godine, 1996. u Atlanti i 2004. u Ateni osvojili su zlatne medalje, 2012. u Londonu su bili brončani, a 2008. u Pekingu završili su četvrti.
 
Za mjesto na svojim petim Olimpijskim igrama morat će nadmašiti Dance ili Norvežane te autsajdera ove kvalifikacijske skupine, reprezentaciju Bahreina. Domaćini turnira bit će naknadno određeni.
 
 Izvor HINA