Na 15. POI u Rio de Janeiru 31. kolovoza otputovalo je 17 hrvatskih sportaša s invaliditetom i to devet atletičara, četiri stolnotenisačice, dva plivača te po jedan strijelac i jedna judašica, a svečano otvaranje POI je 7. rujna na stadionu Maracana u Rio de Janeiru.
 
Temeljem ostvarenih A normi Međunarodni paraolimpijski odbor dodjelio je Hrvatskom paraolimpijskom odboru za 15. Paraolimpijske igre, koje će se od 7. do 18. rujna održati u Rio de Janeru, još dva mjesta za hrvatske atletičare i ona su odlukom Izvršnog odbora HPO-a pripala Mladenu Tomiću i Josipu Slivaru.
 
Vinkovčanin Mladen Tomić, kategorija F44, najbolji rezultat u ovom kvalifikacijskom ciklusu ostvario je na Otvorenom atletskom prvenstvu češke 31. ožujka u Olomoucu s daljinom kugle od 12,82 metra. U ovoj sezoni Tomić ima stabilne rezultate svih pet ovogodišnjih nastupa su rezultatski gledano unutar top deset, a njegov najbolji rezultat zaostaje 43 cm za petim mjestom na svjetskoj rang listi u njegovoj kategoriji. Tomiću će to biti treće paraolimpijske igre, a u Pekingu 2008. je bio sedmi, a u Londonu 2012. peti u kugli.
 
Bjelovarčanin Josip Slivar, kategorija F44, u bacanju diska potvrdio je odlazak u Rio 6. srpnja na Atletskom mitingu u Amsterdamu bacivši disk na 50,07 metara te se s ovim rezultatom nalazi na šestom mjestu IPC rang liste ponajboljih diskaša. Slivar je na POI u Pekingu u kugli zauzeo peto mjesto, a taj plasman ponovio je i četiri godine kasnije na POI u Londonu.
 
Predsjednica Republike Hrvatske Kolinda Grabar Kitarović primila je u utorak sportaše i stručno vodstvo Hrvatskog paraolimpijskog odbora uoči njihovog odlaska na Paraolimpijske igre koje će se od 7. do 18. rujna održati u Rio de Janeiru.
 
- Danas se paraolimpijski sport u natjecateljskom duhu i entuzijazmu ne razlikuje mnogo od olimpijskog sporta, ali ono što vi činite ima vrijednosti koje nadilaze sport. U vama vidimo što sve mogu postići uporni, odlučni, odvažni, srčani ljudi koji se ne predaju i ne prepuštaju niti odustaju pred životnim zaprekama ili fizičkim ograničenjima - kazala je predsjednica Grabar Kitarović i naglasila da paraolimpijci ruše predrasude i barijere te ukazuju na mogućnosti koje se stvaraju upornim radom i snagom volje.
 
- Vi time u naš zajednički život unosite vrline i vrednote koje nam najviše trebaju. Neka nam svima vaša upornost, zajedništvo i snaga budu poticaj i nadahnuće u našim nastojanjima i našim odgovornostima. Pred vama je novi izazov, nastup na Paraolimpijskim igrama u Riju. Sigurna sam da ste naporno radili i pripremali se i vjerujem da ste spremni za sportska borilišta. Naša su očekivanja i želje da dadete sve od sebe i ostvarite svoje najbolje rezultate i time u najboljem svjetlu predstavite našu hrvatsku domovinu. Za vaš nastup u Riju želim vam puno zdravlja, natjecanje bez ozljeda, sportsko navijanje i pošteno suđenje i puno sportskog uspjeha - zaključila je predsjednica.
 
Predsjednik Hrvatskog paraolimpijskog odbora Ratko Kovačić zahvalio je predsjednici na prijemu i naglasio da su svi hrvatski paraolimpijci pravo nastupa u Riju izborili temeljem svojih rezultata koji ih svrstavaju među osam najboljih u svijetu u svojim kategorijama tjelesnih oštećenja.
 
- U Riju će nas predstavljati 19 sportaša u pet sportova: atletici, stolnom tenisu, plivanju, streljaštvu i judu i nadmetat će se s 4.500 sportaša iz 176 zemalja. Uvjeren sam da će naši sportaši u Brazilu dati svoj maksimum i ako bude tako neće izostati ni medalje - naglasio je Kovačić.
 
Jedan od naših najboljih paraolimpijaca Branimir Budetić poklonio je predsjednici dres s potpisima svih naših natjecatelja na POI u Rio de Janeiru.
 
Izvor HINA i Reuters FOTO Goran Stanzl/Pixell