Može li Hrvatska U-21 u ponedjeljak 10. listopada na stadionu Vängavallen u Trelleborgu pobijediti Švedsku i neposredno se plasirati na finalni turnir 12 najboljih reprezentacija dogodine od 16. do 30. lipnja u Poljskoj? – piše Branko Stipković, novinar godine HZSN
 
Pa, ovisi u kakvoj će formi biti Stipe Perica
 
Čudesan je učinak toga Zadranina u aktualnim kvalifikacijama postave Nenada Gračana: šest pogodaka u samo 278 od ukupno 810 minuta, u prijevodu – jedan po „poluvremenu“. Stjecajem okolnosti propustio je čak pet od devet dvoboja; bio je na klupi kad je prije godinu dana u Koprivnici teškom matirana Gruzija 1:0, no izostao je s popisa za susrete s Estonijom u Tartuu (4:0 za Mini Vatrene), San Marinom u Serravalleu (3:0), potom San Marinom u Šibeniku (4:0) te sa Španjolskom u derbiju na Rujevici (2:3). S dva gola spasio je stvar u čudesnom uzvratu kod Furije u Burgosu (3:0), sprašio i Estoniji u Zaprešiću (2:1), izjednačio protiv Šveđana u Koprivnici (1:1) i, eto, sinoć dvaput poentirao za remi (2:2) kod Gruzije u Zestaponima. S napomenom da je u nadoknadi vremena inicirao panično igranje rukom švedskog defenzivca za kazneni udarac, ali sudac, Nijemac, to nije vidio - ili se pravio Englez.
 
Perica je rođen 7. srpnja 1995. Mjerama od 192 cm i 76 kilograma djeluje zastrašujuće brzo, spretno i visoko. Dakako da je primaran talent, savršen osjećaj za realizaciju, primjerna tehnika i inteligentno postavljanje s čitanjem igre kao da čita knjigu na dlanu. Zna se da je baš on spasio prvoligaški status Zadranima u sezoni 2012/2013. kad je egzekucijom u gostima, recimo, izbacio Interovce. I kad je iste natjecateljske runde u kupu s dva senzacionalna tuša u Maksimiru zaustavio Dinamovce. Ukupno 20 utakmica i osam pogodaka za društvo iz 
 
Stanova. Za klinca u stasanju doista izvanredno.
 
Tog je ljeta sudjelovao na SP-u selekcija U-20 u Turskoj. Prethodno je tek u dvije prigode nastupio za U-19. Znači da ga izbornici nisu zamijetili zarana, ili je eksplodirao s kraćom odgodom.
 
Prije tri godine je za 2,5 milijuna eura transferiran u glasoviti Chelsea. Žarko ga je htio Panathinaikos, ali je prevladala želja za Zapadom. Ponosno priča kako je upoznao slavnog Josea Mourinha. I snagom logičnih poteza ustupljen NAC Bredi, dvije sezone. Onda još jednu Udineseu, u kojem se iskazao i dokazao, tresao mrežu Torinu i dva puta Atalanti. Dostatno da mu „Zebrice“ iz Friulija ovog lipnja ponude ugovor, za nešto manje od 4 milijuna eura otkupljujući onaj od londonskih Plavih. Već je poentirao u novom izdanju Serie A, žrtva je bio Empoli.
 
Stipe je sportaš sa svim vrlinama koje podrazumijeva taj pojam. Jasno je da nije odveć sretan ako je na klupi. Korektan kakav već jest zna šutjeti i trpjeti. Nikad se ne ljuteći ni na koga. Slutimo da se danas barem djelomično na sebe ljuti naš stari znanac Nenad Gračan, koji ga je nekidan u glavnom gradu Podravine na klupi držao do 64. minute. Da nije, možda bismo ni ne trepnuvši svladali goste iz Stockholma i već bili u Poljskoj… Ne, nije Mirko Marić igrao loše, dapače, bio je dobar. Međutim, u tom kratkom nastavku, zatim u zemlji Gruzina, junak ovog priloga bio je odličan. A to je značajna razlika. Ostaje čudnovato kako je to „krvnik“ Španjolaca iz njihove arene ispao iz udarne jedanaestorice koja dočekuje važeće europske prvake. Kao da nije etablirani Stipe Perica, nego stanoviti Pere Stipica…
 
Nije bitno, više ne, treba se okrenuti tom 10. listopadu. Kako SP vidi izglede za odlazak na EP?
 
- Naravno da imamo šanse, sve je u našim rukama, u našim nogama. Zašto Švedsku ne bismo šokirali kao što smo šokirali Španjolsku, mi smo za to sposobni! – javio je WhatsAppom ove srijede s aerodroma u Tbilisiju, dodajući – Ja se osjećam izvrsno, cilj mi je zabijati, zabijati, stalno zabijati. Nadam se nastavku serije već u nedjelju protiv Milana na San Siru!
 
Ukoliko naši mladi ne prođu izravno, do Poljske se ide i neizravno, play-offom s jednim od četiri najuspješnija drugoplasirana iz devet izlučnih skupina, doima se da Hrvatskoj ta mogućnost neće izmaći. Termini su 7. i 15. studenoga.
 
Bitno je podsjetiti da Nenad Gračan, jedini strateg osim Miroslava Blaževića koji je vodio četiri najveća hrvatska kluba – Dinamo, Hajduk, Rijeku, Osijek - u ove dvije rujanske partije na raspolaganju nije imao cijelu galeriju prvotimaca: Jedvaja, Šimunovića, Mikanovića, Kolingera, Radoševića, Kovačića, Pašalića, Halilovića, Pjacu, Fiolića!
 
Imao je Pericu. Sjajnog Pericu, veliku mladu nadu! 
 
 PRENOSIMO portal 1. HNL www.prvahnl.hr PIŠE Branko Stipković  FOTO arhiva HNL